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.Ein Gesetz, das den Kauf von Silberbarren und die Ausgabe von Schatzanweisungen darauf und für andere Zwecke regelt.

Sei es in Kraft gesetzt. ., dass der Finanzminister hiermit angewiesen wird, von Zeit zu Zeit Silberbarren im Gesamtbetrag von vier Millionen fünfhunderttausend Unzen oder so viel davon, wie monatlich angeboten werden kann, zum Marktpreis davon zu kaufen , höchstens einen Dollar für dreihunderteinundsiebzig und fünfundzwanzig Hundertstel Grain reinen Silbers, und als Zahlung für solche Käufe von Silberbarren Schatzanweisungen der Vereinigten Staaten auszugeben, die vom Finanzminister vorbereitet werden, in in dieser Form und in solchen Werten, nicht weniger als einen Dollar und nicht mehr als tausend Dollar, wie er es vorschreiben kann.

SEK. 2. Dass die gemäß den Bestimmungen dieses Gesetzes ausgegebenen Schatzanweisungen auf Verlangen in Münzen beim Schatzamt der Vereinigten Staaten oder im Büro eines stellvertretenden Schatzmeisters der Vereinigten Staaten eingelöst werden können, und dass, wenn dies eingelöst wird, neu aufgelegt werden; jedoch darf zu keiner Zeit eine größere oder geringere Menge solcher Noten ausstehend sein als der Preis des Silberbarrens und der daraus geprägten Standard-Silberdollars, die dann in der Staatskasse gehalten werden, die von diesen Noten gekauft werden; und diese Schatzanweisungen sind ein gesetzliches Zahlungsmittel zur Begleichung aller öffentlichen und privaten Schulden, sofern im Vertrag nicht ausdrücklich etwas anderes bestimmt ist, und sind fällig für Zölle, Steuern und alle öffentlichen Abgaben und können nach Erhalt wieder ausgegeben werden; und solche Noten können, wenn sie von einem nationalen Bankenverband gehalten werden, als Teil seiner gesetzlichen Reserve gezählt werden. Dass der Schatzmeister auf Verlangen des Inhabers einer der hierin vorgesehenen Schatzanweisungen nach den von ihm vorgeschriebenen Vorschriften diese Scheine nach eigenem Ermessen in Gold- oder Silbermünzen einlöst, wobei dies die etablierte Politik der Vereinigten Staaten, die beiden Metalle nach dem gegenwärtigen gesetzlichen Verhältnis oder einem durch das Gesetz vorgesehenen Verhältnis auf einer Parität zu halten.

SEK. 3. Dass der Finanzminister jeden Monat zwei Millionen Unzen des gemäß den Bestimmungen dieses Gesetzes gekauften Silberbarrens bis zum . [Juli I, 189I] . ., und nach dieser Zeit wird er von den gemäß den Bestimmungen dieses Gesetzes erworbenen Silberbarren so viel prägen, wie es für die Einlösung der hierin vorgesehenen Schatzanweisungen erforderlich ist, und jeder Gewinn oder jede Seigniorage, die sich aus dieser Prägung ergibt, ist verrechnet und in die Staatskasse eingezahlt.

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SEK. 5. Dass so viel von der Tat von . [28. Februar 1878] . ., mit dem Titel "Ein Gesetz zur Genehmigung der Prägung des Standardsilberdollars und zur Wiederherstellung seines gesetzlichen Zahlungsmittelcharakters", das den monatlichen Kauf und die Prägung desselben in Silberdollars von nicht weniger als zwei Millionen Dollar und nicht mehr als vier Millionen erfordert Silberbarren im Wert von US-Dollar wird hiermit aufgehoben.


Damit ein Land dem Metallstandard entspricht, egal ob Gold, Silber oder Bimetall —, das sowohl Gold als auch Silber verwendet —, ist das erste Prinzip, dass seine Münzstätte Münzen ausgeben muss. Die Tabelle der Autorität für Gold- und Silbermünzen, 1792 – 1875, beschreibt Gesetze, die US-Münzen zwischen 1792 und 1875 autorisierten. Zwei Besonderheiten sind bemerkenswert. Erstens war die am wenigsten wertvolle Goldmünze einen Dollar wert, und die wertvollste Silbermünze war auch einen Dollar wert. Da Gold pro Unze viel wertvoller war (und ist) als Silber, wäre eine Silbermünze im Wert von mehr als einem Dollar für den praktischen Gebrauch zu groß und eine Goldmünze im Wert von weniger als einem Dollar zu klein gewesen. Zweitens eliminierte das Gesetz von 1873 drei existierende Silbermünzen, von denen der Silberdollar die wichtigste war, und schuf einen "Handelsdollar", eine spezielle Silberdollarmünze, die im internationalen Handel verwendet werden sollte.

Behörde für Gold- und Silbermünzen, 1792 – 1875
Genehmigungsgesetz Silbermünzen Goldmünzen
1792, P. L. 2 – 16, 1 Stat. 246 Dollar a, halber Dollar, viertel Dollar, Cent, halber Cent a adler b , halbadler, vierteladler
1849, P. L. 30 – 109, 9 Statistik 397   Golddollar c,d, Doppeladler e
1851, P. L. 31 – 20, 9 Statistik 587 drei Cent a  
1853, P. L. 32 – 79, 10 Statistik 160   drei Dollar
1873, P. L. 42 – 131, 17 Statistik 424 Handelsdollar f  
1875, P. L. 43 – 143, 18 Statistik 478 zwanzig Cent  
a Eingestellt durch Coinage Act von 1873.
b Zehn-Dollar-Stück.
c Im Coinage Act von 1873 in Ein-Dollar-Stück umbenannt.
d Durch Gesetz von 1890 eingestellt (P.L. 51 – 945, 26 Stat. 485).
e Zwanzig-Dollar-Stück.
f Nur zur Verwendung bei internationalen Transaktionen vorgesehen. Aufgegeben durch Gesetz von 1887 (P.L. 49 – 396, 24 Stat. 634).
g Aufgegeben durch Gesetz von 1878 (P.L. 45 – 79, 20 Stat. 47).

Eine zweite wichtige Überlegung ist, dass die ausgegebenen Münzen angenommen werden müssen und den Geldverpflichtungen des Besitzers unabhängig von der Höhe nachkommen. Die Tabelle der gesetzlichen Zahlungsmittel von Gold- und Silbermünzen, 1792 – 1875 zeigt, dass Goldmünzen von 1792 bis 1875 unbegrenzte finanzielle Verpflichtungen erfüllen konnten (hatten "unbegrenzte Zahlungsmittelbefugnis"), während nach 1853 andere Silbermünzen als a Silberdollar konnte nur Verpflichtungen bis zu fünf Dollar erfüllen (besaß nur "begrenzte gesetzliche Zahlungsmittel"). Während der Coinage Act von 1873 dieses Thema im Wesentlichen nicht ansprach, begrenzte ein überarbeitetes Gesetz im nächsten Jahr auch den Standard-Silberdollar auf einen Wert von fünf Dollar als gesetzliches Zahlungsmittel.

Gesetzliches Zahlungsmittel der Gold- und Silbermünze, 1792 – 1875
  Silbermünzen Goldmünzen
Genehmigungsgesetz Münzen Zahlungen ein Münzen Zahlungen ein
1792, P. L. 2 – 16, 1 Stat. 246 alle unbegrenzt b alle unbegrenzt b
1834, P. L. 23 – 95, 4 Stat. 699     alle unbegrenzt b
1837, P. L. 24 – 3, 5 Stat. 136 alle unbegrenzt alle unbegrenzt
1849, P. L. 30 – 109, 9 Statistik 397     Doppeladler, Golddollar unbegrenzt
1851, P. L. 31 – 20, 9 Statistik 587 drei Cent 30 Cent    
1853, P. L. 32 – 79, 10 Statistik 160 halber Dollar, viertel Dollar, Cent, halber Cent fünf Dollar drei Dollar unbegrenzt
1873, P. L. 42 – 131, 17 Statistik 424 Handelsdollar c , Halbdollar, Vierteldollar, Dime fünf Dollar alle unbegrenzt d
1874, P. L. 43 – 333, 18 Statistik 113 e alle f fünf Dollar alle unbegrenzt d
1875, P. L. 43 – 143, 18 Statistik 478 zwanzig Cent fünf Dollar    
a Limit, falls vorhanden.
b Münzen mit weniger als dem vollen Gewicht bei Werten, die proportional zu ihrem tatsächlichen Gewicht sind.
c 1876 abgeschafftes gesetzliches Zahlungsmittel (J.R. 44-17, 19 Stat. 215).
d Münzen unter dem Standardgewicht und Toleranzgrenze bei der Bewertung proportional zu ihrem tatsächlichen Gewicht.
e Führt zu 1874, 43-3586, Rev. Stat. 708.
f Einschließlich Dollar.

Ein drittes Element eines Münzstandards besteht darin, dass es „freie Münzprägung“ gibt, was bedeutet, dass jede private Partei Gold oder Silber in großen Mengen in die Münzstätte bringen kann, um sie zu prägen, und die Münze oder das Geldäquivalent erhalten. Die Tabelle Freedom of Coinage, 1792 – 1873 zeigt, dass von 1792 bis 1873 (und tatsächlich bis die Vereinigten Staaten den Goldstandard 1933 aufgegeben haben) immer kostenlose Münzprägungen für Gold verfügbar waren. Die kostenlose Münzprägung für Silbermünzen unter einem Dollar endete jedoch 1853, und das Gesetz von 1873 beendete die kostenlose Münzprägung des Standard-Silberdollars. Es wurde nie restauriert.

Münzfreiheit, 1792 – 1873
Genehmigungsgesetz Silber Gold
1792, P. L. 2 – 16, 1 Stat. 246 alle alle
1837, P. L. 24 – 3, 5 Stat. 136 alle alle
1853, P. L. 32 – 79, 10 Statistik 160 nur Silberdollar  
1873, P. L. 42 – 131, 17 Statistik 424 nur Handelsdollar alle

Das "Feingewicht" einer Münze ist die Menge des reinen Metalls (entweder Gold oder Silber), das sie enthält. Die "Standardfeinheit" ist der Prozentsatz des Münzgewichts, der aus dem reinen Metall besteht, der Rest ist im Wesentlichen eine wertlose Legierung. Das "Standardgewicht" ist das Gesamtgewicht der Münze (reines Metall plus Legierung). Die Tabelle Legal Gold and Silver Value of Dollar, 1792 – 1873 listet die gesetzlichen Fein- und Standardgewichte des Gold- und Silberdollars von 1792 bis 1873 auf. Die Tabelle zeigt auch das gesetzliche Gold/Silber-Preisverhältnis (Anzahl der Unzen Silber im Vergleich zu Unzen Gold in einer Münze), die "Mint Ratio". Nicht gezeigt ist der Feingehalt, der 1485/1664 bzw. 11/12 für Gold- und Silbermünzen (Gesetz von 1792), 116/129 für Goldmünzen (Gesetz von 1834) und 9/10 für Gold- und Silbermünzen beträgt ( Gesetze von 1837 und 1873).

Gesetzlicher Gold- und Silberwert des Dollars, 1792 – 1873
  Gewicht des Dollars (Körner a)  
  Silber Gold  
Ermächtigungsgesetz Bußgeld Standard Bußgeld Standard Gold/Silber-Preisverhältnis b
1792, P. L. 2 – 16, 1 Stat. 246 371.25 416 24,75 c 27 c 15.0000
1834, P. L. 23 – 95, 4 Stat. 699     23,2 c 25,8 c 16.0022
1837, P. L. 24 – 3, 5 Stat. 136 371.25 412.5 23.22 c 25,8 c 15.9884
1873, P. L. 42 – 131, 17 Statistik 424 378 Tage 420 d 23.22 25.8
a Nach dem üblichen "avoirdupois"-Meßsystem (16 Unzen = 1 Pfund), 1 Unze = 437,5 Grains.
b Verhältnis von Feinsilber- zu Feingoldgehalt des Dollars, wenn sowohl Gold als auch Silber unbegrenztes gesetzliches Zahlungsmittel sind.
c Abgeleitet als ein Zehntel Gewicht des Adlers (10 $ Goldstück).
d Handelsdollar, begrenztes gesetzliches Zahlungsmittel.

Alle Münzen im Wert von weniger als einem Dollar —, die als Bruchstücke bezeichnet werden —, waren aus Silber. Bruchstücke von Münzen waren im 19. Jahrhundert viel wichtiger als heute, weil die Preise so viel niedriger waren. Tatsächlich wurden Einzelhandelstransaktionen größtenteils mit solchen Münzen durchgeführt. Die Tabelle Fine-Silver Content of Fractional Coin, 1792 – 1875 fasst den gesetzlich festgelegten Feinmetallgehalt einer solchen Münze im Vergleich zum Standard-Silberdollar zusammen. Bis zum Gesetz von 1853 war der relative Wert (das Verhältnis von Feingewicht zu Gesamtgewicht) von fraktionierten Silbermünzen (mit Ausnahme der Drei-Cent-Münze) der gleiche wie der des Silberdollars. Das Gesetz von 1853 reduzierte das Verhältnis und überbewertete damit Bruchteilmünzen im Verhältnis zum Dollar. Das Gesetz von 1873 erhöhte dieses Verhältnis für gebrochene Münzen leicht.

Feinsilbergehalt der Bruchmünze, 1792 – 1875
Ermächtigungsgesetz Münzen Abweichung vom Silberdollar
1792, P. L. 2 – 16, 1 Statistik 246 alle Null
1837, P. L. 24 – 3, 5 Stat. 136 alle Null
1851, P. L. 31 – 20, 9 Statistik 587 drei Cent – 16,67 Prozent
1853, P. L. 32 – 79, 10 Statistik 160 alles außer drei Cent – 6,91 Prozent
1853, P. L. 32 – 96, 10 Statistik 181 drei Cent – 6,91 Prozent
1873, P. L. 42 – 131, 17 Statistik 424 alles außer zwanzig Cent – 6,47 Prozent
1875, P. L. 43 – 143, 18 Statistik 478 zwanzig Cent – 6,47 Prozent


Verstehen von Dollarscheinen mit Silberzertifikaten

Aus diesem Grund fanden die Bestimmungen des Coinage Act von 1873 wenig Beachtung. Das Gesetz beendete die kostenlose Münzprägung für Silber, beendete effektiv den Bimetallismus und setzte die Vereinigten Staaten auf den Goldstandard. Obwohl Silbermünzen noch als gesetzliches Zahlungsmittel verwendet werden konnten, waren nur wenige im Umlauf.

Die US-Regierung begann 1878 mit der Ausstellung von Zertifikaten im Rahmen des Bland-Allison Act. Gemäß dem Gesetz konnten die Menschen Silbermünzen beim US-Finanzministerium im Austausch gegen Zertifikate hinterlegen, die leichter zu tragen waren. Dieses repräsentative Geld könnte auch gegen Silber in Höhe des Nennwertes des Zertifikats eingelöst werden. In der Vergangenheit haben andere Länder wie China, Kolumbien, Costa Rica, Äthiopien, Marokko, Panama und die Niederlande Silberzertifikate ausgestellt.

Der Kongress verabschiedete 1792 einen bimetallischen Geldstandard, der Gold und Silber zum Tauschmittel machte. Im Rahmen einer Politik der freien Münzprägung könnte Rohgold oder -silber in die US-Münze gebracht und in Münzen umgewandelt werden. Zwischen 1793 und 1873 wurden jedoch nur wenige Silbermünzen geprägt, da das für die Herstellung einer Münze erforderliche Rohsilber mehr wert war als ihre Gegenstücke in Golddollar und Greenback.

Ein Jahr später verringerte Abschnitt 3568 der revidierten Statuten den Status von Silber weiter, indem er die Verwendung von Silbermünzen als gesetzliches Zahlungsmittel für Beträge über fünf Dollar verbot.


Silver Rights: Die Geschichte der mutigen Entscheidung der Carter-Familie, ihre Kinder auf eine rein weiße Schule zu schicken und ihre Bürgerrechte einzufordern

Buch – Sachbücher. Von Constanze Curry. Einführung von Marian Wright Edelman. 1996.
Die Geschichte der Entscheidung der Familie Carter, ihre Kinder auf eine ganz weiße Schule in Drew, Mississippi, zu schicken.

Die folgende Beschreibung stammt aus einer Rezension von Silberrechte von Paul Trachtman im Smithsonian Zeitschrift, Juni 1997.

Silberrechte [ist die] fesselnden Memoiren einer afroamerikanischen Familie, die darum kämpft, ihre Kinder auf die getrennten weißen Schulen von Drew, Mississippi, zu schicken.

Die Autorin, Constance Curry, war eine Vertreterin des American Friends Service Committee (AFSC), die versuchte, der Carter-Familie zu helfen, ihre Tortur der Einschüchterung, Repressalien und Beleidigungen zu überstehen, als sieben ihrer Kinder die einzigen schwarzen Studenten in Drew’s wurden weiße Grund- und Oberschulen im Jahr 1965. (Eine achte kam 1967 dazu.)

Die Stimmen in dem Buch sind hauptsächlich die der Carters, durch Currys Interviews und die vielen Briefe, die Mae Bertha Carter an das Hauptquartier der Freunde schrieb, als eine Krise auf die andere folgte. Dadurch hat das Buch eine Unmittelbarkeit, Intimität und emotionale Wahrheit, die die Geschichte selten offenbart. Es entfaltet sich auch mit einer Einfachheit von Worten und Fakten, die den Mut, den Glauben und die Liebe der Carters zu einer Realität machen, die jeder Leser teilen kann. Schon der Titel des Buches spiegelt diese Sprache wider. Unter den ländlichen schwarzen Familien des Mississippi-Deltas wurde der bürokratische Begriff “Bürgerrechte” als der Traum von “Silberrechten” übersetzt

Um diese Geschichte zu erzählen, verbrachte Curry die letzten Jahre damit, ihre Freundschaft mit den Carters zu erneuern, die erwachsenen Kinder zu interviewen und zu versuchen, die Ereignisse der 1960er Jahre ins rechte Licht zu rücken. Die Carters waren eine Bauernfamilie auf einer Baumwollplantage außerhalb von Drew, als Mississippi, unter Androhung des Verlustes von Bundesmitteln, einen Plan zur Umgehung des Bundesgesetzes aufstellte. Familien wie die Carters konnten Papiere unterschreiben, um ihre Kinder auf rein weiße Schulen zu schicken, aber sowohl Schwarze als auch Weiße wussten, was mit Familien passieren würde, die diese Entscheidung trafen. “Wenn sie dich nicht in die Wäsche kriegen, kriegen sie dich in die Spüle,” sagte Mae Bertha Carter einem Besuchsminister aus Ohio, der die Familie unterstützte.

Den Carters wurde mit der Räumung gedroht, und sie fanden Kredite in lokalen Geschäften abgeschnitten und ihr Haus durch Schüsse im Dunkeln zerstört, was sie zwang, vor Angst auf dem Boden zu schlafen. Spuckbälle und Beleidigungen regneten auf die Kinder, als sie mit dem Bus zu einer Schule fuhren, wo das Leben nicht einfacher war. “Ich hasste Geschichtsunterricht,” einer der älteren Jungen, “als wir über den Bürgerkrieg berichteten und der Lehrer sagte ‘nigger’ und den Schülern erlaubte es so zu sagen, als wäre ich nicht einmal da.& #8221

Es waren die Carter-Kinder, die die Entscheidung trafen, auf die weißen Schulen zu gehen. Keiner von ihnen kehrte jemals zu den schwarzen Schulen zurück, die getrennte Unterrichtsstunden hatten, damit die Schüler auf den Baumwollfeldern arbeiten konnten. "Was ich am meisten hasste, war, auf dem Baumwollfeld zu sein und die weißen Schulbusse beim Pflücken an uns vorbeifahren zu sehen", erinnerte sich das älteste Mädchen, Ruth. Aber Ruth hasste auch ihre Tage an der weißen Schule.

Während dieser Zeit schien es, als wäre ich voller Hass. Ich hasste Mississippi, ich hasste den weißen Mann. Ich hasste meine Lehrer. Ich hasste alles. Dann begannen wir nachmittags nach der Schule mit diesen kleinen Sitzungen zu Hause. Es war fast wie eine Therapie. Wir setzten uns hin und Mama sagte: ‘Wie ist es heute in der Schule gelaufen?’ Wir redeten über das, was passiert war und oft weinten wir zusammen. . . .

Als Ruth diese Nachmittage rekonstruierte, hörte sie die Stimme ihrer Mutter in ihrer Erinnerung widerhallen. “Wenn Mama mich sagen hörte, ‘Ich hasse weiße Leute, ich kann sie einfach nicht ausstehen,’ sie antwortete immer: ‘Sag das nie. Sagen Sie niemals, dass Sie Weiße oder andere hassen, die nicht richtig sind. . . Die andere Sache, die sie uns nicht sagen ließ, war, dass wir uns wünschten, wir wären nie geboren worden.”

Trotzdem war der Druck auf die Kinder in der Tat brutal. Der Jüngste, Carl, der 1967 in die erste Klasse kam, erinnerte sich an das Gewicht der Isolation. Im nächsten Jahr, in der zweiten Klasse, versuchte er einfach zu fliehen.

Keine Spielkameraden zu haben. . . hat mir ein schlechtes Gewissen gemacht. . . . Ich habe eines Tages einfach den Schulhof verlassen und bin nach Hause gekommen. Ich war erst sieben. . . Ich sagte Mama, dass ich den ganzen Weg nach Hause gegangen war und nicht zurückgehen würde. Ich sagte, ich sei krank, bin ins Bett gegangen.

Aber am nächsten Tag war er wieder da, seine Hauptzuflucht war seine hervorragende Leistung als Mathematikstudent.

Mae Bertha und ihr Mann Matthew führten ihre Kinder mit einem Mut und Glauben, der das Herz der Bürgerrechtsbewegung war, durch die schlimmsten Tage, aber sie hätten es nicht alleine schaffen können. Durch Bürgerrechtler wie Constance Curry wurde die Nachricht verbreitet, und vielerorts wurden Menschen guten Willens zu Stützen für die Carters.

Hier ist zum Beispiel, was passiert ist, als der Aufseher die Baumwollernte der Carters unterpflügte, bevor sie sie pflücken konnten:

Amzie Moore, Mississippi, 1963. Foto von Harvey Richards.

Auch ohne Geld von der Baumwollernte konnten die Carters November und Dezember überleben. Amzie Moore [eine schwarze Veteranin, die nach Hause gekommen war und bei der Organisation einer lokalen NAACP-Filiale geholfen hatte] brachte Essen, die Boulder Friends [in Colorado] schickten weiterhin Geld für das Mittagessen, der AFSC schickte kleine Zuschüsse, das Morningside Gardens Civil Rights Committee in New York City trugen Kleidung und Geld bei, und einige Konserven kamen von einer Kirche in New Jersey. Und an dem Tag, an dem der Aufseher nicht mit den üblichen 15 Dollar der Familie für die jährliche Kennzeichengebühr ihres Autos auftauchte, brachte Fannie Lou Hamer, zu diesem Zeitpunkt eine Führerin der Demokratischen Partei Mississippi, Mae Bertha das Markengeld.

Die Lektüre dieses Buches erinnert uns an die tiefe Verbundenheit unseres Lebens, an die Macht des Gewissens, wenn Menschen füreinander und füreinander sorgen und bereit sind, mit Liebe gegen die Macht des Hasses und der Gewalt zu handeln. Sieben der acht Carter-Kinder, die die Rassentrennung in den Schulen von Drew aufhoben, machten später ihren Abschluss an der University of Mississippi, wo der erste schwarze Student, der sich einschrieb, eine Eskorte von US-Marshals brauchte. Der Geist, der sie unterstützte, wurde in einem Brief von Mae Bertha an Constance Curry im Mai 1966 ausgedrückt:

Ich ging am Sonntag in die Kirche und mein Prediger predigte über die Liebe zueinander – es bedeutet nicht nur Neger – es bedeutet alle, Weiße und Schwarze.

[Wie oben erwähnt, stammt diese Beschreibung des Buches von Paul Trachtman.]

ISBN: 9780156004794 | Herausgegeben von Mariner Books.

Ähnliche Resourcen

Die unerträgliche Last: Preisgekrönter 56-minütiger Dokumentarfilm über den Kampf der Familie Carter um die Aufhebung der Rassentrennung an den Drew-Schulen. Produziert 2003 von Chea Prince und Constance Curry. Ikarus-Filme. “Eine der besten Videogeschichten der Ära der Aufhebung der Rassentrennung, die je produziert wurde. Ein hervorragendes Beispiel dafür, wie Dokumentarfilme über die 1960er Jahre gemacht werden sollten. Hält filmisch fest, was es heißt, ein mutiger Mensch zu sein. Die meisterhafte Klarheit, mit der diese dramatische Geschichte erzählt wird, fesselt die Aufmerksamkeit des Zuschauers. Unverzichtbar für Studenten…, weil die eigentlichen Teilnehmer im Mittelpunkt stehen – man würde sich schwer tun, dieses Kaliber in einer anderen Geschichte dieser Ära zu finden.” – Professor Curtis Austin, University of Southern Mississippi

Diese Schule ist nicht weiß!: Ein Bilderbuch für die Grundschule, von Doreen Rappaport und illustriert von Curtis James, über den Kampf der Familie Carter, die Drew-Schulen aufzulösen. (Jump at the Sun, 32 Seiten, 2005.)


Panik von 1893

Wie den meisten großen Finanzkrisen ging der Depression der 1890er Jahre eine Reihe von Schocks voraus, die das Vertrauen der Öffentlichkeit untergruben und die Wirtschaft schwächten. Die Panik von 1893 sorgte für eine spektakuläre Finanzkrise, die zur wirtschaftlichen Rezession beitrug. In den letzten Tagen der Harrison-Administration ging die Reading Railroad, eine wichtige Ostlinie, in Konkursverwaltung. Dieser Zusammenbruch wurde bald durch die Pleite Hunderter von Banken und Unternehmen verstärkt, die von Reading und anderen Eisenbahnen abhängig waren. Der Aktienmarkt reagierte mit einem dramatischen Einbruch. Aus Angst vor einem weiteren Zusammenbruch zogen europäische Anleger ihre Gelder aus den USA ab, doch bald erfasste die Depression auch die andere Seite des Atlantiks. Eine anhaltende landwirtschaftliche Depression im Westen und Süden vertiefte sich und breitete das Elend auf diese Regionen aus. Obwohl Tausende von Unternehmen ruiniert und mehr als vier Millionen arbeitslos waren, tat Cleveland wenig. Er glaubte, wie die meisten Leute beider großen Parteien, dass der Konjunkturzyklus ein natürliches Ereignis sei und von Politikern nicht manipuliert werden sollte. Eine wirtschaftliche Angelegenheit beschäftigte den Präsidenten jedoch zutiefst. Die Goldreserven des Landes waren in den letzten Jahren der Harrison-Administration stetig zurückgegangen. Die verschwenderischen Ausgaben des „Milliarden-Dollar-Kongresses“ und der Goldabfluss durch den Sherman Silver Purchase Act waren die Hauptfaktoren für den Überschussabbau. Einige Wochen nach der Vereidigung von Cleveland sanken die Reserven des Landes auf unter 100 Millionen Dollar, eine psychologische Barriere, deren Durchbrechen das öffentliche Vertrauen weiter schwächte. Der Präsident handelte, um den Goldstandard zu retten, spaltete dabei aber die Demokratische Partei und entfremdete die Silberkräfte des Südens und Westens. Als sich der Kongress Ende Juni 1893 vertagte, befasste sich Präsident Cleveland – aus Angst vor möglichen negativen Auswirkungen auf die Märkte – heimlich mit einem großen Gesundheitsproblem. Die Panik von 1893 und andere Faktoren hatten einen nachhaltigen Einfluss. Die Depression der 1890er Jahre ließ erst 1897 vollständig nach. Eine Reaktion auf die Reihe von Misserfolgen und Konkursen war ein Anstieg der Unternehmenskonsolidierungen. Die ärmeren Teile der Gesellschaft glaubten, in den harten Zeiten ignoriert worden zu sein und waren dann den Trusts ausgeliefert. Die Reformbemühungen des letzten Viertels des 19. Jahrhunderts waren nicht ausreichend, für das nächste Jahrhundert brauchte man eine neue Führung.


Das 19. Jahrhundert

Dollar wurden in der Tradition der spanischen 8 Reales geprägt. Englischsprachige bezeichnen die spanischen 8 Reales als den spanischen Milled Dollar. Das Wort "gefräst" bezog sich auf die Tatsache, dass Münzrohlinge, sogenannte Schrötlinge, auf einer Fräsmaschine "gefräst" wurden, um mit Gewichten und Größen konsistent zu bleiben und Fälschungen zu verhindern. Der fortschrittliche Fräsprozess ermöglichte es, diese spanischen Münzen in vielen Ländern weltweit zu verwenden.

Das Münzgesetz von 1834

Der offizielle Goldpreis der US-Regierung blieb von 1792 konstant bei 19,75 USD pro Feinunze, bis er 1834 auf 20,67 USD angehoben wurde. 1934 wurde der Preis auf 35 USD erhöht. 1972 wurde der Preis auf 38 USD erhöht und 1973 auf 42,22 USD.

Der Kongress stimmte den neuen Wert von Gold mit der Verabschiedung des Coinage Act von 1834 unter der Präsidentschaft von Andrew Jackson ab. Eine neue Regulierung des Gewichts und des Wertes von Gold wurde verabschiedet, um den Wert von Gold mit dem Markt und seinem relativen Wert zu Silber in Einklang zu bringen. Das Gesetz revidierte das Verhältnis von Gold zum Dollar auf den Gegenwert von 20,67 USD pro Unze Gold, erhöhte den Wert von Gold und erhöhte das Verhältnis von Silber zu Gold auf etwa 16:1.

Das Münzgesetz von 1873

Der Coinage Act von 1873 wurde von westlichen Silbergräbern auch als "Crime of 1873" bezeichnet. Das Gesetz entmonetarisierte Silber und beendete effektiv einen Silberboom, der die Volkswirtschaften der westlichen Staaten bereichert hatte. Silber wurde für den Goldstandard fallengelassen, der später von Regierungen auf der ganzen Welt übernommen wurde.

Es wurde eine mächtige Kraft namens Free Silver Movement gegründet, die maßgeblich an der Verabschiedung des Bland Allison Act von 1878 beteiligt war. Dieses Gesetz ermöglichte es dem Finanzministerium, monatlich 2 bis 4 Millionen US-Dollar inländisches Silber zu kaufen, das in Silberdollar für den Umlauf umgewandelt werden sollte. Dieses Gesetz wurde vom Kongress verabschiedet, nachdem das Veto von Präsident Rutherford B. Hayes außer Kraft gesetzt wurde.

Der 1890 verabschiedete Sherman Silver Purchase Act ersetzte das vorherige Gesetz und sah einen erhöhten Kauf von 4,5 Millionen Unzen Silberbarren pro Monat vor. Präsident Cleveland hob dieses Gesetz später im Jahr 1893 auf, weil die Goldreserven des US-Finanzministeriums von Investoren aufgebraucht wurden, die Silber gegen Gold verkauften.

Südliche Minister ermutigten Finanzminister Salmon P. Chase 1861, auf Münzen "In God We Trust" zu schreiben. Der Kongress genehmigte und verwendete den Begriff erstmals 1864 auf der Zwei-Cent-Münze. Die Inschrift wurde mit der Verabschiedung des Gesetzes von 1865 auf Gold- und Silbermünzen erweitert. Bis 1873 wurden alle Münzen ohne weitere Zustimmung des Kongresses mit "In God We Trust" genehmigt.


1921-35 FRIEDENSDOLLAR

Der “Krieg, alle Kriege zu beenden” blieb weit hinter diesem edlen Anspruch zurück. Was die Geschichte heute als Erster Weltkrieg bezeichnet, der Europa von 1914 bis 1918 verwüstete, weckte jedoch weltweit die Sehnsucht nach Frieden. Ein direktes Ergebnis dieser glühenden Hoffnung war der Völkerbund. Ein zweiter, weniger ehrgeiziger, aber ebenso aufrichtiger, war der Friedensdollar. Amerika mied die Liga, umarmte die Münze aber herzlich.

Nach dem Krieg gab es eine weit verbreitete Stimmung für die Ausgabe einer Münze, die die Wiederherstellung des Friedens feiern und daran erinnern sollte. Die American Numismatic Association spielte eine Schlüsselrolle bei der Förderung dieses Vorschlags. Gleichzeitig sah sich die US Mint mit der Notwendigkeit konfrontiert, Millionen von Silberdollar zu produzieren. Diese Notwendigkeit entstand aus dem Pittman Act, einem Gesetz, das 1918 auf Drängen der Silberbergbauinteressen erlassen wurde und eindeutig begünstigt wurde. Im Rahmen dieser Maßnahme wurde die Regierung ermächtigt, bis zu 350 Millionen Silberdollar zu schmelzen, das Silber in Barren umzuwandeln und dann entweder das Metall zu verkaufen oder es zur Herstellung von Silbermünzen zu verwenden. Es war auch erforderlich, für alles, was geschmolzen war, Ersatzdollar zu schlagen.

Abgesehen davon, dass es den Silberproduzenten half, half das Gesetz auch Großbritannien, einem damaligen Kriegsverbündeten. In den Fiskaljahren 1918 und 1919 schmolz die US-Regierung insgesamt mehr als 270 Millionen Silberdollar ein, von denen die allermeisten 259.121.554 in Form von Goldbarren an die Briten verkauft wurden, die das Silber zur Bewältigung einer Währungskrise benötigten Indien. Im gleichen Zeitraum schmolzen die Vereinigten Staaten 11.111.168 Silberdollar ein, um neuen Rohstoff für eigene Tochtermünzen zu gewinnen.

Die Münzen, die unter den Bedingungen des Pittman Act eingeschmolzen wurden, machten fast die Hälfte der gesamten Produktion von Standard-Silberdollars (im Unterschied zu Handelsdollars) aus, die die US Mint bis zu diesem Datum produzierte. Trotzdem war der Verlust kein besonderer Schlag für den Handel der Nation. Silberdollars wurden nur begrenzt verwendet, und die verbleibenden Vorräte waren mehr als ausreichend, um den kommerziellen Bedarf zu decken. Die Nachfrage nach den Münzen war so gering, dass seit 1904 seit mehr als einem Dutzend Jahren keine mehr hergestellt wurde.

Vor diesem Hintergrund hatte die Mint keinen Grund, neue Silberdollars als Ersatz für die eingeschmolzenen zu schlagen, aber der Pittman Act verlangte dies. Dementsprechend begann sie 1921, nachdem der Silberpreis von den Höchstständen der Nachkriegszeit gefallen war, die seit langem ausgesetzten Morgan-Silberdollars wieder herauszuholen. Und das in Rekordzahlen: In diesem Jahr produzierten die verschiedenen Prägeanstalten mit insgesamt über 86 Millionen Exemplaren mit Abstand die höchste Jahreszahl der Serie.

Durch einen interessanten Zufall wurde die Morgan-Dollar-Produktion am selben Tag wieder aufgenommen, an dem der Kongress am 9. Mai 1921 ein Gesetz verabschiedete, das die Ausgabe eines neuen Silberdollars forderte, der den Nachkriegsfrieden markiert. Wie von ihren Sponsoren in einer gemeinsamen Resolution beschrieben, würde die neue Münze „ein angemessenes Design zum Gedenken an die Beendigung des Krieges zwischen der kaiserlich deutschen Regierung und der Regierung des Volkes der Vereinigten Staaten“ tragen

Kongress vertagt, ohne Maßnahmen zu ergreifen. Es stellte sich jedoch heraus, dass eine Genehmigung des Kongresses nicht wirklich erforderlich war, da der Morgan-Dollar, der mehr als das gesetzliche Minimum von 25 Jahren produziert wurde, ohne besondere gesetzliche Genehmigung ersetzt werden musste.

Um Designs für die Münze zu erhalten, organisierte die Bundeskommission der Schönen Künste einen Wettbewerb, an dem eine kleine Gruppe der besten Medaillengewinner der Nation teilnahm. Unter den neun Eingeladenen befanden sich berühmte Künstler wie Victor D. Brenner, Adolph A. Weinman und Hermon A. MacNeil, die alle frühere US-Münzen entworfen hatten. Als Gewinner erwies sich jedoch ein junger italienischer Einwanderer namens Anthony de Francisci, dessen fein gemeißeltes Porträt von Liberty seiner jungen Frau Teresa nachempfunden war. Die Rückseite der Münze zeigt einen Adler in Ruhe auf einem Felsen, der durch eine Reihe von Strahlen zur Sonne blickt, mit dem Wort PEACE auf dem Felsen. Keine andere für den Umlauf produzierte US-Münze hat jemals dieses Motto getragen.

Die Produktion von Friedensdollars von 1921 begann erst in der letzten Dezemberwoche, und es wurden etwas mehr als eine Million Exemplare produziert. Es stellte sich bald heraus, dass das Relief der Münze zu hoch war, was das Schlagen erschwerte und zu übermäßigem Matrizenbruch führte. Die Münzanstalt korrigierte das Problem 1922, indem sie das Relief reduzierte, aber dabei auch die ästhetische Attraktivität der Münze etwas verringerte.

Bis 1928 hatte die Münzstätte genug Friedensdollar produziert, um die Anforderungen des Pittman Acts zu erfüllen. Daraufhin stellte er die Produktion ein. Der Deckel des Silberdollars wurde mit dem Einsetzen der Depression im folgenden Jahr noch enger gefasst. Das Design kehrte 1934 für einen zweijährigen Vorhang zurück, hauptsächlich weil mehr Wagenräder als Unterlage für Silberzertifikate benötigt wurden. Die 1934-S erwies sich neben der 1921 und der 1928 als eine der wichtigsten Münzen der Serie. Das Münzzeichen befindet sich auf der Rückseite unter dem Wort ONE. Es gibt eine Handvoll matte Proofs, aber nur für 1921 und 1922.

Silberdollar beider Designs wurden von Sammlern bis in die frühen 1960er Jahre weitgehend ignoriert, als die Einlösung von Silberzertifikaten und die Werbung um den Verkauf von 1.000 Dollar-Säcken des Finanzministeriums an alle Ankömmlinge neues Interesse an den großen Silbermünzen weckten. Ironischerweise waren Friedensdollars jahrzehntelang bei Banken leicht verfügbar gewesen und wurden gemäß den Richtlinien des Finanzministeriums ausgezahlt, bevor Morgan-Dollars ausgezahlt wurden. Aber nur wenige Sammler waren daran interessiert, Sätze dieser relativ teuren Münzen zu vervollständigen, und fanden es praktischer, Sammlungen der kleineren Stückelungen zusammenzustellen: Ein Silberdollar stellte in den 1930er und 40er Jahren eine beträchtliche Summe dar, um fünf Dutzend Eier oder zehn Schachteln Wheaties zu kaufen . Erst in den frühen 1960er Jahren, als das Finanzministerium seine Tresorräume mit Friedensdollars fast geleert hatte, begannen die begehrteren Morgans zu strömen, was die Sammlerbegeisterung für beide Serien schürte.

Die gesamte Serie von Friedensdollars besteht aus nur 24 Münzen, keine davon große Raritäten. Daher streben viele Sammler nach vollständigen Datums- und Münzsätzen. Unberührte, hochwertige Stücke sind schwer fassbar, jedoch waren schwache Schläge üblich, und das breite, offene Design machte die Münzen anfällig für Abnutzung und Beschädigung. Punkte, die auf Abnutzung überprüft werden müssen, sind das Gesicht, der Hals und die Haare über dem Ohr und über der Stirn von Liberty. Auf der Rückseite zeigt sich die Abnutzung zuerst am Flügel, am Bein und am Kopf des Adlers.

Der frühe Untergang des Friedensdollars war unheilvoll symbolisch. Vier Jahre später, 1939, brach in Europa der Zweite Weltkrieg aus. The design came very close to reappearing once more in 1964, when Congress authorized production of 45 million new silver dollars, apparently in an effort to serve the needs of Nevada gambling casinos. With the smaller silver coins rapidly disappearing from circulation, this was viewed as a gift to special interests. After the Denver Mint produced 316,076 Peace dollars (dated 1964) in May of 1965, the authorization was rescinded by order of President Johnson. Although all pieces were to be recalled and melted, rumors persist of several coins surviving.

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1878-1921 SILVER MORGAN DOLLAR

Political pressure, not public demand, brought the Morgan dollar into being. There was no real need for a new silver dollar in the late 1870s the last previous “cartwheel,” the Liberty Seated dollar, had been legislated out of existence in 1873, and hardly anyone missed it.

Silver-mining interests did miss the dollar, though, and lobbied Congress forcefully for its return. The Comstock Lode in Nevada was yielding huge quantities of silver, with ore worth $36 million being extracted annually. After several futile attempts, the silver forces in Congress led by Representative Richard (“Silver Dick”) Bland of Missouri finally succeeded in winning authorization for a new silver dollar when Congress passed the Bland-Allison Act on February 28, 1878. This Act required the Treasury to purchase at market levels between two million and four million troy ounces of silver bullion every month to be coined into dollars. This amounted to a massive subsidy, coming at a time when the dollar’s face value exceeded its intrinsic worth by nearly 10%.

In November 1877, nearly four months before passage of the Bland-Allison Act, the Treasury saw the handwriting on the wall and began making preparations for a new dollar coin. Mint Director Henry P. Linderman ordered Chief Engraver William Barber and one of his assistants, George T. Morgan, to prepare pattern dollars, with the best design to be used on the new coin. Actually, Linderman fixed this “contest” in Morgan’s favor he had been dissatisfied with the work of the two Barbers William and his son, Charles, and in 1876 had hired Morgan, a talented British engraver, with plans to entrust him with new coin designs. At that time, resumption of silver dollar coinage was not yet planned, and Morgan began work on designs intended for the half dollar. Following Linderman’s orders that a head of Liberty should replace the full-figure depiction then in use, Morgan recruited Philadelphia school teacher Anna Willess Williams to pose for the new design.

Morgan’s obverse features a left-facing portrait of Miss Liberty. The reverse depicts a somewhat scrawny eagle which led some to vilify the coin as a “buzzard dollar.” The designer’s initial M appears on both sides a first. It’s on the truncation of Liberty’s neck and on the ribbon’s left loop on the reverse. Mintmarks (O, S, D, and CC) are found below the wreath on the reverse. Points to check for wear on Morgans are the hair above Liberty’s eye and ear, the high upper fold of her cap and the crest of the eagle’s breast.

Soon after production began, someone advised the Mint that the eagle should have seven tail feathers, instead of the eight being shown, and Linderman ordered this change. As a result, some 1878 Morgan dollars have eight feathers, some seven and some show seven over eight. The seven-over-eight variety is the scarcest, though all are fairly common.

More than half a billion Morgan dollars were struck from 1878 through 1904, with production taking place at the main mint in Philadelphia and the branches in New Orleans, San Francisco and Carson City. Carson City production was generally much lower and ended altogether after that branch was closed in 1893. The coin came back for one final curtain call in 1921, when more than 86 million examples were produced under the terms of the Pittman Act at Philadelphia, San Francisco and Denver but that was a double-edged sword: Under the 1918 legislation, more than 270 million older silver dollars, almost all Morgans, had been melted. The law required replacements for these, but most were of the Peace design, which replaced the Morgan version at the end of 1921.

In all, some 657 million Morgan dollars were produced in 96 different date-and-mint combinations. Hundreds of millions were melted over the years by the government under the Pittman Act and the Silver Act of 1942, and by private refiners since the late 1960s, when rising silver prices made this profitable. Despite all the melting, Americans had more than enough Morgans to fill their daily needs, since the dollars circulated regularly only in the West. As a result, huge stockpiles remained in the Treasury’s vaults, as well as bank vaults nationwide. This explains why so many Morgan dollars are so well preserved today despite their age few saw actual use.

Even as the numismatic hobby underwent rapid growth beginning in the 1930s, interest in other collecting areas far outpaced the attention paid to the large Morgan cartwheels. Most collectors preferred the lower face-value coins (with their lower cost) that were readily available in circulation. Although it was possible to order silver dollars through banks or directly from the Treasury, few noticed or cared. In the late 1930s, however, several Washington dealers learned that the Treasury Department’s Cash Room near the White House was paying out uncirculated Carson City dollars coins having a market value of $5 or more at the time! More than a few dealers quietly exploited this discovery throughout the 1940s and `50s.

In the early 1960s, with silver rising in price, opportunists recognized the chance to turn fast profits by redeeming silver certificates for dollar coins mostly Morgans at the Treasury. By the time the government closed this lucrative window in 1964, only 2.9 million cartwheels were left in its vaults, almost all of them scarce Carson City Morgans. These were dispersed by the General Services Administration in a series of mail-bid sales from 1972 through 1980, earning big profits for the government and triggering great new interest in silver dollars.

Interest in Morgans was further heightened by the publicity surrounding the 400,000+ dollars found in the basement of Nevada eccentric LaVere Redfield’s home. After word leaked out of the amazing cache, several dealers got into the act, each jockeying for position in a scramble that ultimately ended with a Probate Court auction held in January of 1976. At that sale, A-Mark Coins of Los Angeles captured the hoard with a winning bid of $7.3 million. The coins were cooperatively marketed by a number of dealers over a period of several years. Rather than depressing prices, the orderly dispersal of these coins only served to bring more collectors into the Morgan dollar fold. Similarly, the early 1980s witnessed the equally successful distribution of the 1.5 million silver dollars in the Continental Bank hoard.

The Morgan dollar’s story is a Cinderella tale: Until the 1960s, it was largely ignored by the public. Since then, it has gradually become among the most widely pursued and desired of all U. S. coins. Although many collectors find the challenge of assembling a complete date and mintmark set in Mint State compelling, others satisfy themselves with collecting just one coin per year. Exceptional specimens are also sought after by type collectors.

Major keys include 1895, 1893-S, 1895-O, 1892-S, 1889-CC, 1884-S and 1879-CC. Mint records show that 12,000 business-strike dollars were made in Philadelphia in 1895, but only proofs are known the mintage of these is 880. Proofs were made for every year in the series, but only a few brilliant proofs variously reported at 15 to 24 are known for 1921. Prooflike Morgans also are highly prized and are collected in both Prooflike (PL) and Deep-Mirror Prooflike (DPL or DMPL).

Few coins in U.S. history have been greeted with more indifference at the time of their release than this silver dollar. And few, if any, have then gone on to stimulate such passionate excitement among collectors.

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Treasury Notes


The federal government began issuing its own currencies during the Civil War as it tried to meet funding and money circulation emergencies. In 1861, Secretary of the Treasury Salmon P. Chase directed the Treasury to issue Demand Notes to pay expenses. As the first national currency, Demand Notes earned their name from the fact that they were redeemable on demand for gold coin at the Treasury.

The government also created the United States Note, another currency designed as a temporary financing measure, with the passage of the Legal Tender Act of February 25, 1862. Almost bankrupt, the United States needed money to pay suppliers and troops during the Civil War. The plan was to print a limited supply of U.S. Notes to meet the crisis. However, U.S. Notes became popular and were issued for decades, coming to be known as Greenbacks.


The Civil War also brought about a shortage of coins. In response to this problem, Treasury issued currency notes in denominations of less than one dollar, ranging from three cents to fifty cents, in 1863. These small value notes are known as fractional currency. They were the first notes printed by the Bureau of Engraving and Printing, and were issued until 1876.

In an effort to get control over the chaos of the monetary system, Secretary Chase advocated the creation of a system of National Banks in 1863 that would issue a uniform, national currency. The National Bank Act of June 3, 1864, created National Bank Notes that were redeemable at any National Bank of the Treasury. The notes proved a success, and were issued well into the 20th century.

In the same year it authorized National Bank Notes, Congress also created another new form of currency, Gold Certificates. One could deposit gold at the Treasury and receive Gold Certificates in exchange. The first Gold Certificates were issued in November 1865, with a maximum denomination of $10,000.


By 1878, U.S. Notes, National Bank Notes, and Gold Certificates co-circulated. That same year, Congress introduced the Silver Certificate. The act authorizing these notes allowed people to deposit silver coins in the Treasury in exchange for certificates, giving people an alternative to carrying numerous silver dollars. Silver Certificates became very popular and were a major form of currency for many years.

Twelve years later, the growth of silver mining in the United States led to another form of currency known as Treasury Coin Notes, which the Treasury Note Act of 1890 authorized. Until 1893, the law required the Treasury to purchase silver bullion and to pay for it with the new notes.

The close of the 19th century saw various forms of currency co-circulating in the nation’s economy, but money-related economic and banking crises continued. A central problem revolved around the inability of the supply of these currencies to expand or contract to meet economic conditions. Part two of this series, to be posted later this week, will explore the solution to this problem.​


Silver as Money: A History of US Silver Coins

The history of silver as money goes back many thousands and thousands of years. Silver coinage first appeared around 600 BC in current day Turkey, and from there it has been used in every major empire, from the Greeks & Romans to the Spanish and current day United States.

I’d like to take a look at the history of US silver coins that have been used as money since our nation begun. It’s amazing how few people even realize that for the first

175 years of the US, silver was used in everyday coins and circulated throughout the economy as common money up until the year 1964, when they stopped making silver coins.

Even though many coins overlap in dates, I organized the events in a timeline to view it in chronological order. I also included the dates of the various Coinage Acts and how they affected silver coinage. Take some time to look at the coins’ designs and appreciate the artwork.

It begins. The Constitution goes into effect after the 1st Congress convened on March 4, 1789, replacing the Articles of Confederation. The power to coin money was given to Congress, and no state shall . make anything but gold and silver coin a tender in payment of debts. Article I Section 10.

The Coinage Act of 1792 establishes the First Mint in Philadelphia, PA and that the silver dollar would be the unit of Money in the US. From this Act would eventually come the following silver coins, the Silver Dollar, half dollar, quarter dollar, dime, and half dime.
Also, the ratio of 1 gold unit would equal 15 silver units of given proportion. Oh, and for anyone caught debasing (replacing the silver with other metals) or making fake silver coins, the death penalty! Wie sich die Zeiten geändert haben.

Considered to be the first coin ever minted, the Flowing Hair Half Dime was struck for just 2 years from 1794-1795. Coin was designed by Robert Scot and contains approximately 89.2% silver and 10.8% copper weighing only about 1.35 grams and containing roughly 0.0434 ounces of silver. There is an estimated 86,425 coins in circulation, so these coins will sell for a good 5 figures in the right condition.

Continuing in the Flowing Hair series is the Flowing Hair Half Dollar, or the standard fifty-cent piece. Although the dollar was the standard, the half dollar quickly became more common in everyday transactions due to its mass circulation and lighter weight. Plus, with .434 troy ounces of silver at 89.2% with the remaining balance in copper, a single half dollar was sometimes more than a day's wages in 1795. A total of 323,144 flowing hair half dollars were minted.

The Flowing Hair Dollar is one of the most unique and prized silver dollar coin in the US mintage history. Interestingly is that this coin was based on the weight and size of the Spanish Dollar, which was very prevalent at the time. A recent 1794 Flowing Hair Dollar sold for over $10 million dollars! A total of 162,053 coins were struck, about half that of the Half Dollar.

Quickly ending the Flowing Hair design, the Draped Bust Dollar began circulating in 1795 up until 1804. It was rumored that the new mint director, Henry William de Saussure appointed in 1795, was responsible for the abrupt change in design. The 1804 Draped Bust Dollar is notorious for its rarity & prestige. It was requested by President Andrew Jackson to be back-minted for trade missions and is often titled the "King of Coins".

The draped bust half dime began circulation in 1795 only to end 2 years later in 1797. The series continued in 1800 - 1805. There were 2 obverse designs, the small eagle and a large heraldic eagle with outstretched wings (shown). All the coins were minted in Philadelphia with no mintmark and a total of 179,027 half dimes were struck, with only 3,060 coins in the year 1802.

The Draped Bust Dime was the first dime to appear in the US. With no indication of its denomination, the coin's obverse featured 15 stars to represent each of the states in the Union. When Tennessee entered in 1797, 16 stars were included, but was changed back to the original 13 by Elias Boudinot to prevent clutter with new states being added. Over 469,406 Draped Bust dimes were struck and included 31 different varieties of dimes.

The Draped Bust Quarter was the first quarter to appear in the US. Interesting to note, how common the quarter is today, yet the half-dime, half-dollar, and silver dollar were all minted earlier. After just 1 year of minting, the Draped Bust quarter was halted and only resumed in 1804 again with the heraldic eagle on the obverse. A total of 561,045 coins were minted, with the 1796 Draped Bust Quarter being the rarest.

The end of the Draped Bust series, the Draped Bust Half Dollar again features lady Liberty with flowing hair tied in a ribbon that extends into the draped bust. Rumor has it that Ann Willing Bingham was the lady featured on the Draped Bust series, drawn by artist Gilbert Stuart. Over 1,604,705 coins were struck with only 3,918 coins for the years 1796-1797.

Moving on from the Draped Bust, the next design in American silver coinage was the Capped Bust. For the Capped Bust Half Dollar it was struck from 1807 - 1839. This design shows Liberty wearing a cloth cap on her head instead of the flowing free hair in previous designs. The denomination is noted with a 50 Cents or Half Dol. With this series, a significant ramp up in production of coins appears, with around 91,088,096 Capped Bust Half Dollars struck.

Capped Bust Dime featuring Lady Liberty wearing a Phrygian or Freedom Cap, this was often used as a symbol of the American Revolutionary War. This design was by German born, John Reich who replaced Robert Scot's earlier designs. Denomination is noted by 10 C. for 10 cents. Total coins minted are 71,690,392 Capped Bust Dimes with 123 known varieties.

Capped Bust Quarters enter the scene in the year 1815 til 1838 with a pause from 1828 - 1831. With new machinery and equipment the US Mint would continue production. Denomination of this coin is marked by a 25 C. Proofs also exist with this coin, but are extremely rare with immense value. Total circulation strikes of this coin are 5,328,984 Capped Bust Quarters.

Concluding the Capped Bust series is the Capped Bust Half Dime which began circulation in 1829 after a 24 year hiatus. The same date that coincided with the inauguration of the second Philadelphia Mint which would eventually open in 1833. The total number of Capped bust Half Dimes struck were 13,058,700, with just under 10-20 proofs per year.

The Coinage Act of 1834 was responsible for raising the silver-to-gold ratio from 15:1 since 1792 to 16:1. This put a 1 ounce gold coin at $20.67. The history behind its passage lies with President Andrew Jackson and his fight against a Central Bank. President Jackson feared a Central Bank would use its power to exploit the country (How right he was!).

The Gobrecht Dollar was the first silver dollar produced since the halt of minting silver dollars in 1805. Designed by Christian Gobrecht, his name is prominently displayed on the coin just above the year. This design would ultimately make way for the next major series in American Coinage, the Seated Liberty. A restrike of the coin in 1837 led to the standard 90% silver 10% copper composition instead of the 89.2% and 10.8% of previous years. An estimated 1900 were produced making them very rare and valuable. It was also the

The Seated Liberty Half Dime was the last half dime ever minted. In this design, taking from Gobrecht, we have Lady Liberty seated holding a shield looking over her shoulder. The reverse features the inscription United States of America with the denomination "Half Dime". A total of 84,828,478 coins were struck at the New Orleans, San Francisco, and Philadelphia Mints.

The Seated Liberty Dime not much different than the half dime, features Liberty sitting on a rock holding a staff. She also dons a Liberty cap with the Liberty shield in her right hand. There are many varieties of this series large vs. small date, partial drapery vs. no drapery, closed bud vs. open bud, and short flag vs. long flag to name a few. Total circulation strikes are 247,477,444.

The Seated Liberty Quarter was debuted in 1838 and continued production until 1891. Several years feature the Carson City Mint Mark or CC from 1870 - 1878. These are a very sought after coin as they are very rare fetching extremely high prices. The total coins struck were 155,910,955.

The Seated Liberty Half Dollar continues the series with Lady Liberty on the obverse and the heraldic eagle on the reverse, which was taken from earlier designs by John Reich. This coin was struck at 4 different mints: New Orleans, San Francisco, Carson City, and Philadelphia which minted a majority of the coins. In total over 155,215,816 half dollars were struck in circulation.

The Seated Liberty Silver Dollar started up production in 1840 after demand again began requesting the silver dollar again for circulation. However, soon after the California Gold Rush began which pushed the price of silver up relative to gold. This urged people to keep the coins as bullion or export them overseas to foreign investors. The Civil War from 1861 - 1865, also limited coins being struck as well as entering circulation due to the presence of inflationary greenbacks. The Coinage Act of 1873 finally ended minting of the silver dollar.

Die 3 cent silver piece was a one of a kind coin, that was minted from 1851 – 1873. This denomination was requested because at the time the postage stamps were 3 cents. 1851 – 1853, the coin was 75% silver and 25% copper, until in 1854 the coin changed to 90% silver and 10% copper to promote use. These coins were called 'fishscales' because of their small size and ease of discolor. One of main reasons for removal was the confusion with the silver dime which was similar in diameter. Over 42,718,300 3 cent silver pieces were minted for circulation.

The Coinage Act of 1864 authorized Congress and the US Mint to place the phrase "In God We Trust" on all silver coins. The phrase would later replace E Plubris Unum as the national Motto. For a more in depth look, read a History of 'In God We Trust', on the Treasury.gov website. This Act also authorized the minting of the 2 cent copper piece.

The Coinage Act of 1873, also known as the Crime of 1873, was the Act that put the US on the Gold Standard, thus demonetizing silver. As a result of this Act, it stopped the production of the silver dollar (Seated Liberty) but allowed the minting of a Trade Dollar for foreign commerce. It also stopped production of the 3 cent piece and the half dime. Die Free Silver Movement would spring forth as miners and other silver proponents fought to bring silver back.

The short-lived US Trade Dollar has a unique history. It was specifically made for foreign use and international trade. With the Coinage Act of 1873 that demonetized silver, the Trade Dollar was a way to continue using silver dollars. The designer of this coin was William Barber who was the fifth Chief Engraver at the US Mint. A majority of the coins were sent to the Far East, specifically China and Hong Kong for commerce to compete with the Spanish Silver Dollar. Business strikes were minted up until 1878, with proof strikes lasting until 1885 when the coin ceased being struck. A total of 35,965,939 coins were struck.

The US Twenty Cent Piece had a short life of only 3 years. The failure of this coin to take off was it resembled too much in similarity and size to the quarter, so people often confused the two. Banks were reluctant to be buying silver twenty cent pieces so demand was also absent. The design is very similar to the Seated Liberty series on the obverse and contains the full denomination "Twenty Cents" on the reverse. 1,349,930 coins were minted for circulation.

Resuming production of the silver dollar since the Coinage Act of 1873 is the Morgan Dollar. This coin features Lady Liberty's side profile on the obverse with a heraldic eagle and outstretched wings on the reverse. The Act that jump started production again was the Bland-Allison Act which stated the Mint would purchase said amount of silver per month and strike them into coins. Production continued until 1904 when it stopped and resumed again only for 1 year in 1921, when the Peace Dollar took over. 656,930,590 total coins were minted.

The Barber dime is the next in American coinage series featured on the dime, quarter, and half dollar. Designed by Chief Engraver, Charles Barber, the dime features Liberty on the obverse wearing a wreath and headband with the words Liberty. The highlight in this series is the 1894-S Barber dime, which is a highly coveted coin in the numismatic world comparable to the 1804 Draped Bust Silver Dollar. One recently sold for over $2 million dollars! Total coins in circulation is 504,515,051.

Barber Quarters came into circulation in 1892. The head of Liberty is a purely classical rendition of a Roman style portrait and is also referenced to the French 'Ceres' coinage in the late 19th century. The reverse differs from the Barber dime by featuring a heraldic eagle representing the Great Seal of the US. 2 key dates with low minting making the coin value rare and high are 1901-S and the 1913-S strikes. A total of 264,670,792 coins were struck.

1892 was a busy year, the first basketball game was played in Massachusetts, General Electric is formed, University of Chicago opens, and the 1892 Barber Half Dollar is struck! This coin was struck at all 4 mints Philadelphia, Denver, New Orleans, and the San Francisco Mint. The 1892-O and the 1914 Half Dollars can fetch high prices due to their rarity. A total of 135,898,329 coins were minted.

The Winged Liberty Head or "Mercury" Dime, is sometimes said to be the most beautiful coin ever minted! Breaking away from Barber's design, the obverse figure is Goddess Liberty, not the Greek mythological one, wearing a Phrygian cap with wings to the side of its head symbolizing freedom of thought. On the reverse is a fasces or bundle of rods with a blade to the left side. Mintages of this coin soared with a total of 2,676,523,880 coins.

Following the Barber Quarter is the Standing Liberty Quarter. This new design by Hermon MacNeil, depicts Liberty standing facing to the viewer's right with shield in her left and an olive branch in her right hand as she walks through a gate with the inscription "In God We Trust". Doris Doscher, a silent movie actor, posed as Lady Liberty for MacNeil. A flying eagle is on the reverse. A total of 226,770,400 quarters were minted.

The Walking Liberty Half Dollar design was a result of a Fine Arts competition that the Mint Director Robert Woolley held. The obverse features Lady Liberty walking towards a dawning sun holding branches with the US flag over her shoulder. The reverse depicts an eagle perched on a branch in a heraldic pose. The Walking Liberty design would later be borrowed to mint the ever popular American Silver Eagle. 485,320,340 half dollars were produced.

The Peace Dollar is the last silver dollar to be struck for circulation. The design was to represent "Peace" memorializing the end and peace after World War I. The initial design was that of a broken sword, but was immediately rejected as it conjured up thoughts of defeat. The obverse features Liberty's side portrait with the reverse an eagle at rest with an olive branch in its grip. Production ceased in 1935. In 1964, trial production of the Peace Dollar began again, only to be stopped as political pressure was applied about the hoarding of coins. This would eventually lead to the Coinage Act of 1965. In total, 190,577,270 coins were minted.

The Washington Quarter was struck to honor and celebrate the bicentennial birth of the first president George Washington. There was actual intention of a Washington Half Dollar but later was changed to the quarter, due to waning demand from the Depression. The obverse of the coin depicts Washington's head facing left, the reverse features a bald eagle outstretched on a bundle of arrows and two olive branches below. 90% silver quarters would cease in 1965 with the Coinage Act, but the Washington quarter would continue being struck until 1998 in 75% copper and 25% nickel. A total of 3,776,126,601 silver quarters were struck.

The Jefferson 'Wartime' Nickel was initially minted beginning in 1938, but for a brief period from 1942-1945 it was struck in 35% silver and 56% copper with the remains in manganese. The reason for the change was because during World War II, nickel was in high demand and a critical metal, so the Mint adjusted the composition. Wartime nickels had their Mintmarks above the Monticello on the reverse, while all other nickels had theirs positioned to the right. A total of 869,896,100 nickels were struck during this period.

Following Franklin D. Roosevelt's death in 1945, Congress soon pushed for replacing the Mercury dime with Roosevelt's image. This was also to honor his work with the March of Dimes, which raised donations to fight polio and infantile paralysis. John R. Sinnock was the chief engraver at the time and responsible for the current design. Silver content was removed in 1965, however, this coin and its design continues to this day. A total of 6,595,617,673 silver dimes were put in circulation.

The Franklin Half Dollar features Benjamin Franklin on the obverse and a cracked Liberty bell on the reverse. Many critics complained the crack featured on the bell would be ridiculed, but the Mint continued anyway. It also features a small eagle next to the bell, to satisfy the legal requirement that all Half Dollars must depict an eagle. The Mint Director at the time, Nellie Tayloe Ross, wanted to honor Franklin and his famous quote of "A penny saved is a penny earned". A total of 465,814,455 Franklin half dollars were minted.

With the death of John F. Kennedy on November 22, 1963, there was immediate discussion to put Kennedy on a coin as a memorial. Jacqueline Kennedy preferred the half dollar as she did not want to replace Washington on the quarter. In March 1964 the Kennedy Half Dollar began production. The majority of these coins were never circulated due to collectors. Starting in 1965, the silver content was reduced from 90% down to 40% to encourage circulation but the coin was still kept in individual's hands. In 1971, silver was completely eliminated from the coin, yet the half dollar had been so long out of circulation banks & the population expressed little interest in using it. A total of 848,895,006 Kennedy Half dollars with silver were struck.

This act completely eliminated silver from dimes and quarters, and reduced the silver content from 90% to 40% in the Kennedy Half Dollars. This act was brought about because of coin shortages from people hoarding silver as the price rose relative to the USD. Prseident LBJ who signed the act into Law commented,
"When I have signed this bill before me, we will have made the first fundamental change in our coinage in 173 years. The Coinage Act of 1965 supersedes the act of 1792. And that act had the title: An Act Establishing a Mint and Regulating the Coinage of the United States. "
In an ironic sense, he goes on to state,
"If anybody has any idea of hoarding our silver coins, let me say this. Treasury has a lot of silver on hand, and it can be, and it will be used to keep the price of silver in line with its value in our present silver coin. There will be no profit in holding them out of circulation for the value of their silver content.
"

You can read President Lyndon B. Johnson's full remarks on signing the act.
R.I.P. Silber-

The one question that remains is:
When will the Coinage Act that reintroduces silver into our Monetary system be signed into effect?


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