Geschichte Podcasts

Belagerung von Gergovia, Mai 52 v. Chr.

Belagerung von Gergovia, Mai 52 v. Chr.


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Belagerung von Gergovia, Mai 52 v. Chr.

Die erfolglose Belagerung von Gergovia (Mai 52 v. Chr.) war der einzige große Rückschlag, den eine von Julius Caesar persönlich geführte Armee während des gesamten Gallischen Krieges erlitt.

Beim Ausbruch des Großen Gallischen Aufstandes hatten die Gallier gehofft, Caesar daran hindern zu können, sich seinen Legionen in Nordgallien anzuschließen. Als dies fehlschlug, griff Vercingetorix Gorgobina an, was Caesar zwang, seine Legionen aus ihren Winterquartieren zu ziehen, um die Belagerung aufzuheben. Als die Römer nach Süden zogen, eroberten sie eine Reihe von Städten (Vellaunodunum, Cenabum und Noviodunum). Vercingetorix war gezwungen, die Belagerung von Gorgobina aufzugeben, und nach einem kleineren Kavalleriekampf bei Noviodunum war er gezwungen, etwas gegen seinen Willen bei der Verteidigung von Avaricum zu helfen. Trotz seiner Bemühungen fiel diese Stadt bald an die Römer und wurde einer rücksichtslosen Plünderung und Massaker an der Bevölkerung ausgesetzt.

Der Fall von Avaricum kam am Ende des Winters 53-52 v. und das sich verbessernde Wetter überzeugte Caesar, dass er einen größeren Feldzug riskieren könnte. Er teilte seine Armee von zehn Legionen in zwei Hälften. Vier wurden unter seinem fähigsten Leutnant Labienus nach Norden in die Länder der Senones und Parisii geschickt, die zu diesem Zeitpunkt die nördlichsten Stämme waren, die rebelliert haben. Caesar selbst führte die verbleibenden sechs Legionen nach Süden, um Gergovia im Land der Arverni, des eigenen Stammes von Vercingetorix, anzugreifen.

Caesars Plan wurde durch die ersten Anzeichen von Schwierigkeiten innerhalb der Aeduer, seines treuesten gallischen Verbündeten, durchkreuzt. Dieser Stamm wurde von einem jährlich gewählten Magistrat regiert, aber in diesem Jahr waren zwei Männer, Convictolitanis und Cotus, von verschiedenen Fraktionen gewählt worden, und es bestand die Gefahr eines Bürgerkriegs. Caesar reiste nach Decatia (heute Decize), in aeduanischem Gebiet, wo er sich für Convictolitanis entschied. Caesar forderte dann mehr Kavallerie und 10.000 Infanteristen von den Aeduern, bevor er zu seinen Legionen zurückkehrte.

Caesars nächstes Problem war ein natürliches Hindernis – der Fluss Allier – der dann zu voll war, um durchquert zu werden. Vercingetorix bewachte das Westufer des Flusses, den Caesar überqueren musste, um Gergovia zu erreichen. Schließlich überlistete Caesar die Gallier, indem er vier seiner sechs Legionen auf einen lauten Marsch flussabwärts schickte, während er sich mit zwei Legionen versteckte. Nachdem die Gallier nach der Hauptstreitmacht gezogen waren, bauten Caesars Männer eine der Brücken über den Fluss wieder auf und überquerten das Westufer. Anstatt eine Schlacht zu Caesars Bedingungen zu riskieren, zog sich Vercingetorix nach Süden nach Gergovia zurück, wo er auf einer Reihe von Hügeln in der Nähe der Stadt lagerte.

Gergovia selbst wurde in einer starken Position auf einem steilen Hügel gebaut. Bei seiner Ankunft erkannte Caesar, dass er die Stadt nicht stürmen konnte und beschloss, sich auf eine regelmäßige Belagerung vorzubereiten. Anfangs lagerten alle sechs Legionen zusammen, aber nach einigen Tagen beschloss Caesar, einen kleinen Hügel zu erobern, von dem er hoffte, dass er den Zugang des Verteidigers zu frischem Wasser einschränken würde. Zwei Legionen waren in einem kleinen Lager auf diesem Hügel postiert, die restlichen vier im Hauptlager auf der Ebene. Die beiden Lager waren durch einen zwölf Fuß breiten Doppelgraben verbunden, der es den Römern ermöglichte, sicher zwischen ihnen hindurchzugehen.

Den Römern wurde nicht die Möglichkeit gegeben, ihre reguläre Belagerung durchzuführen. Convictolanis, Caesars Wahl zum obersten Magistrat der Aeduer, beschloss schnell, sich der Revolte von Vercingetorix anzuschließen. Er ernannte Litavicus, einen seiner Verbündeten, zum Befehlshaber der 10.000 Infanteristen, die sich Caesar anschließen sollten. Als diese Streitmacht ein paar Tage vom römischen Lager entfernt war, behauptete Litavicus, die Römer hätten jeden Aeduer in ihrem Lager massakriert und brachte Zeugen vor, die behaupteten, Zeuge der Ereignisse gewesen zu sein. Die Aeduer reagierten vorhersehbar, töteten die römischen Gesandten mit der Armee und bereiteten sich darauf vor, zu marschieren, um sich Vercingetorix bei Gergovia anzuschließen.

Diese erste Krise wurde schnell entschärft. Eporedirix, ein hochrangiger Kavalleriekommandant, der einer der Männer war, von denen Litavicus behauptete, dass sie getötet wurden, entdeckte, was vor sich ging, und informierte Caesar. Caesar reagierte, indem er vier seiner sechs Legionen anführte, um die 10.000 aeduanische Infanterie abzufangen. Als sich die beiden Streitkräfte gegenüberstanden, schickte Caesar Eporedirix in das Lager der Aeduaner, und Litavicus' Plan scheiterte sofort. Er musste nach Vercingetorix fliehen, und seine Männer unterwarfen sich Caesar, der sie später bei der Belagerung einsetzte.

Vor seinem Fall hatte Litavicus Boten zurück in das Gebiet der Aeduen geschickt, um die Geschichte zu verbreiten. Convictolanis nutzte diese Geschichten, um eine allgemeine Revolte zu entfachen, die sich schnell im ganzen Stamm ausbreitete.

Als diese Nachricht Caesar erreichte, wurde ihm klar, dass er die Belagerung von Gergovia aufgeben und nach Norden ziehen musste, um alle seine zehn Legionen wieder zu vereinen. Sein Problem war, wie er einen Rückzug finden konnte, ohne dass es tatsächlich so aussah, wie er es getan hatte.

Bald bot sich die Chance für einen kleinen Erfolg. Während der meisten Belagerungen war der Hügel, der das gallische Lager beherbergte, schwer verteidigt worden, aber eines Morgens stellten die Römer fest, dass der größte Teil der Garnison verschwunden war. Gefangene Gefangene enthüllten, dass die Gallier an einem anderen Teil der Hügel Befestigungsanlagen bauten, um zu verhindern, dass die Römer sie abschneiden. Caesar beschloss, das gallische Lager anzugreifen, ein Erfolg, der es ihm ermöglichte, sich aus Gergovia zurückzuziehen, ohne das Gesicht zu verlieren. Nach Caesars Schilderung war der Angriff eigentlich schon beabsichtigt – nach der Einnahme des Lagers sollten sie sich behaupten und nicht weiter vordringen.

Die an dem Angriff beteiligten Legionen eroberten schnell das gallische Lager und nahmen fast einen gallischen König gefangen. Caesar gab daraufhin das Signal zum Halt, aber nur die zehnte Legion gehorchte dem Befehl. Angeführt von einer Reihe von Centurios, von denen Caesar sagt, dass sie von Gier getrieben wurden, versuchte der Rest der angreifenden Streitmacht, die Mauern zu stürmen. Eine kleine Streitmacht, angeführt vom Zenturio Lucius Fabius, erreichte sogar die Spitze der Mauern, aber der römische Angriff endete im Chaos. Gallische Verstärkungen erreichten bald den Krisenpunkt, und die zahlenmäßig unterlegenen Römer an den Mauern wurden abgeschnitten und getötet. Caesar hatte seine äduanischen Verbündeten zu einem Ablenkungsangriff nach rechts geschickt, aber als sie von diesem Angriff zurückkehrten, wurden sie für feindliche gallische Verstärkung gehalten, was eine Panik auslöste. Nur die zehnte Legion und einige Kohorten der dreizehnten Legion verhinderten, dass das Chaos zur Flucht wurde und die Römer schließlich in ihre Lager zurückkehren konnten. Der gescheiterte Angriff auf die Mauern kostete sie 46 Centurios und fast 700 Mann.

Am nächsten Tag tadelte Caesar seine Männer wegen ihrer Unbesonnenheit und der Missachtung seiner Befehle. Er suchte immer noch nach einer Möglichkeit, die Belagerung mit einiger Anerkennung zu beenden, und nachdem er seine Männer angeredet hatte, führte er sie aus ihrem Lager und die Armee stellte sich in Schlachtordnung auf. Vercingetorix weigerte sich, den Köder zu schlucken. Caesar stellte dies als seinen Unwillen dar, eine Schlacht gegen das überlegene römische Heer zu riskieren, und führte seine Männer am nächsten Tag den Allier hinauf. Einige Tage später konnten sie die Loire durchqueren und die gesamte Armee wurde in den Ländern der Senones wiedervereinigt.


Vercingetorix

Vercingetorix (82-46 v. Chr.) war ein gallischer Häuptling, der die Stämme Galliens (das heutige Frankreich) versammelte, um die römische Invasion von Julius Caesar im Jahr 52 v. Chr. abzuwehren. Sein Name bedeutet "Sieger der Hundert Schlachten" und war nicht sein Geburtsname, sondern ein Titel und der einzige Name, unter dem er bekannt ist. Die Gallier hielten ihren Geburtsnamen geheim und wussten nur sie selbst und ihre enge Familie, da sie glaubten, dass die Kenntnis des wahren Namens anderen Macht über sie gab. Vercingetorix wird als großer und gutaussehender charismatischer Anführer, inspirierender Redner und anspruchsvoller General beschrieben. Er gilt als erster Nationalheld Frankreichs für seine Landesverteidigung und wurde zu seiner Zeit selbst von seinen Feinden sehr bewundert.

Der germanische Einfall & Caesar

Über Vercingetorix ist vor seiner Rebellion 52 v. Chr. wenig bekannt, außer dass er der Sohn eines aristokratischen gallischen Häuptlings und ein angesehenes Mitglied seines Stammes war. Vercingetorix' Vater, Celtillus, war ein Aristokrat und Anführer eines der stärksten Stämme Galliens, der Averni, der die Loyalität einiger niederer Stämme befehligte. Die Averni unterhielten eine langjährige Fehde mit einem anderen gallischen Stamm, den Aedui, die ihre eigenen Verbündeten hatten, um das Machtgleichgewicht aufrechtzuerhalten. Obwohl sich die Stämme im 4. Jahrhundert v. Chr. zusammengeschlossen hatten, um Rom anzugreifen und zu plündern, kümmerten sie sich nicht viel um Angelegenheiten außerhalb ihrer Region.

Werbung

Der traditionelle Lebensstil der gallischen Stämme musste sich jedoch ändern, als germanische Stämme begannen, den Rhein in ihr Gebiet zu überqueren. Der germanische Stamm der Helvetier wurde von anderen auf der Flucht entwurzelt und gelangte in die Region Gallien, die als The Province (heute Provence, Frankreich) bekannt ist. Zu dieser Zeit war Julius Caesar Gouverneur des nahegelegenen Hispania (dem heutigen Spanien), war aber in die Provinz gezogen und hatte dort seine Kontrolle ausgeweitet. Als die Helvetier Caesar ersuchten, ihnen die Einreise in die Region zu erlauben, weigerte er sich und griff dann an. Die Helvetier waren leicht zu besiegen, aber ihr Eindringen in die Länder unter Caesars Kontrolle veranlasste ihn, die vielen anderen germanischen Stämme und die möglichen Probleme, die sie in der Zukunft aufwerfen könnten, in Betracht zu ziehen. Er nahm die Hilfe der Gallier als Söldner in Anspruch, um seine Truppen zu ergänzen und die Germanen über den Rhein in ihr eigenes Land zurückzutreiben. Vercingetorix gehörte zu diesen Galliern, die Caesar beschäftigte und in diesen Schlachten Kavallerieeinheiten für die Römer gegen die Germanen führte. Er sammelte in dieser Zeit wertvolle Erfahrungen in der römischen Kriegsführung und Taktik, die er später nutzen sollte.

Vercingetorix-Revolten

Nachdem das Problem des deutschen Einfalls beigelegt und sie aus Gallien vertrieben worden waren, weitete Caesar seine Kontrolle über die Region aus und begann, römisches Recht und römische Kultur einzuführen. Die Gallier weigerten sich, diesen neuen Status als eroberte Nation zu akzeptieren, zumal sie so maßgeblich an der Vertreibung der Deutschen mitgewirkt hatten. Ein gallischer Anführer namens Ambiorix vom Stamm der Eburonen erhob sein Volk zum Aufstand und forderte sein Recht auf Freiheit im eigenen Land. Caesar übernahm selbst das Kommando über die römischen Streitkräfte, anstatt die Mission einem seiner Generäle anzuvertrauen, und griff die Gallier ohne Zögern und Gnade an. Der Stamm der Eburonen wurde als Beispiel für alle anderen, die es wagen könnten, eine Streitmacht gegen Rom aufzustellen, massakriert, und um seine Botschaft zu unterstreichen, wurden alle Überlebenden in die Sklaverei verkauft und das Land des Stammes verbrannt.

Werbung

Vercingetorix konnte dies nicht ertragen und riet zum Krieg gegen Rom, um die Eburonen zu rächen, aber die anderen im Stammesältestenrat waren nicht bereit, das Risiko einzugehen. Vercingetorix' Vater war gestorben und er war jetzt das Oberhaupt seines Stammes. Er ignorierte den Rat der Ältesten und nahm es auf sich, die Römer aus Gallien zu vertreiben. Er griff Cenabum 52 v. Chr. an und massakrierte die dortige römische Siedlung, um das Massaker der Eburonen zu rächen. Dann verteilte er die von den Römern gelagerten Lebensmittelvorräte an sein Volk und bewaffnete es mit Waffen, die die Römer auf Lager hatten. Er sandte Boten durch Gallien, um die Nachricht von seinem Sieg zu verbreiten, und lud alle ein, sich seiner Sache anzuschließen und ihre Heimat vor der Eroberung zu retten. Fast alle Stämme antworteten.

Melden Sie sich für unseren kostenlosen wöchentlichen E-Mail-Newsletter an!

Caesar war zu dieser Zeit außer Landes und hatte seinem Stellvertreter Labienus die Verantwortung überlassen. Labienus hatte noch nie mit einem Guerillakrieg zu tun gehabt, wie ihn Vercingetorix jetzt führte: schnelle Angriffe auf die Römer und ihre Nachschublinien, um dann in der umgebenden Landschaft zu verschwinden. Es konnte keinen Sieg für die Römer geben, weil es keinen Feind gab, den sie angreifen konnten. Die Gallier schlugen und verschwanden wie Geister und außerdem war es jetzt Winter in Gallien und Labienus hatte schon wenig genug zu essen, noch bevor seine Vorräte abgeschnitten waren. Hätte Caesar sich auf Labienus verlassen, um Gallien für ihn zu gewinnen, wäre die ganze Geschichte des Landes anders verlaufen. Caesar war jedoch kein solcher Führer, und als er von der Revolte und den Schwierigkeiten von Labienus hörte, mobilisierte er seine Armee. Nichts würde Caesar daran hindern, Gallien zu erreichen und die Rebellenstreitkräfte zu vernichten, und er marschierte mit seinen Männern durch Schneestürme und über Berge, manchmal durch bis zu zwei Meter tiefen Schnee, um sein Ziel zu erreichen.

Die verbrannte Erde & Avaricum

Als Vercingetorix von Caesars Marsch auf Gallien hörte, erweiterte er den Umfang seiner Politik der verbrannten Erde, alles, was den Römern in irgendeiner Weise helfen konnte, wurde zerstört. Ganze Städte, Dörfer, sogar persönliche Höfe und Häuser wurden niedergebrannt, damit sie nicht in Caesars Hände fielen und seiner Armee Nahrung oder Unterkunft boten. Die Gallier erkannten die Notwendigkeit dieser Politik und die Befehle von Vercingetorix wurden befolgt, bis er in die Stadt Avaricum kam. Dort flehten ihn die Gallier an, es zu verteidigen und nicht zu zerstören, da es so schön und ein Punkt des Stolzes des Volkes sei. Vercingetorix war gegen den Plan und argumentierte, dass Rom leicht die Stadt zerstören, die Einwohner abschlachten und alles, was sie plünderten, zu ihrem Vorteil nutzen könnte. Die Gallier blieben jedoch hartnäckig, und er gab ihrer Bitte widerwillig nach, weigerte sich jedoch, mit ihnen in der Stadt gefangen zu sein. Er ritt los und lagerte weniger als zwanzig Meilen entfernt, nahe genug, um Hilfe zu leisten, falls sie es brauchten, aber weit genug, um zu entkommen, wenn die Schlacht gegen die Römer ging.

Werbung

Caesar, an der Spitze seiner Armee, kam in Avaricum an, um es schwer verteidigt und befestigt vorzufinden. Er belagerte es sofort und umgab es mit Schützengräben und Türmen, aber die Gallier wehrten sich heftig. Caesar schreibt in seinen damaligen Memoiren:

Die Gallier sind wirklich genial darin, Ideen zu adaptieren und für ihren eigenen Gebrauch zu nutzen. Sie haben unsere Belagerungsleitern mit Lassos gefangen und dann mit Winden in die Mauern gezogen. Sie haben unsere Belagerungsmauern zum Einsturz gebracht, indem sie sie untergraben haben. Aufgrund der zahlreichen Eisenminen in ihrem Gebiet sind sie Experten für diese Art von Arbeit. Und ihre ganze Mauer war mit Türmen befestigt (7,22).

Die Verteidiger kämpften tapfer, waren aber Caesars entschlossener Beharrlichkeit nicht gewachsen. Als sie eine Belagerungsmaschine zerstörten, ließ er eine andere bauen, und egal wie viele Belagerungsleitern angeseilt und über die Mauern gezogen wurden, andere nahmen ihren Platz ein. Tag und Nacht arbeiteten Caesars Soldaten daran, Erde zu schleppen und einen riesigen schiefen Hügel gegen die Außenmauer von Avaricum zu bauen. Die Belagerung dauerte Tag für Tag, bis ein schwerer Sturm aufzog und die Verteidiger in den Innenräumen Zuflucht suchten. Als er sah, dass die Mauern verlassen waren, ließ Caesar seine Männer eine der Belagerungsmaschinen den Hügel hinauf und gegen die Stadtmauern rollen. Die Römer ließen daraufhin die Türen auf und drangen mitten im Sturm ohne Widerstand in die Stadt ein. Den 40.000 Menschen wurde kein Viertel gegeben, nur 800 flohen, um von dem Massaker zu berichten.

Die Geschichten über den Fall von Avaricum sammelten das Land gegen Rom. Die Armee von Verceingetorix verdoppelte sich in den folgenden Wochen fast. Er setzte seine Taktiken des Guerillakrieges fort, brannte Brücken, durchschnitt die Versorgungsleitungen und führte effektive Angriffe auf römische Sammler durch. Bei der Belagerung von Gergovia gelang es Vercingetorix, die Situation so zu manipulieren, dass die Gallier, die von Caesar angeworben worden waren, um seine Nachschublinien zu bewachen, sich stattdessen gegen sie wandten. Caesar wurde in einem direkten Angriff auf die Stadt besiegt und musste weiterziehen, ohne sie einzunehmen.

Werbung

Der Hauptvorteil, den Vercingetorix in jeder Begegnung gegenüber Caesar hatte, war seine Kavallerie, die die römischen Streitkräfte aus dem Kampf schlagen, auslaufen und ausmanövrieren konnte. Caesar erkannte, dass er Reiter brauchte, die den Galliern ebenbürtig waren, und so rekrutierte er seine ehemaligen Feinde, die Deutschen, die für ihre geschickte Reitkunst bekannt waren.

Die Belagerung von Alesia

Vercingetorix setzte seine Überraschungsangriffe auf die römischen Truppen fort, war aber selbst überrascht, als seine Kavallerie von den deutschen Söldnern in die Flucht geschlagen wurde. Nach einem solchen Gefecht wurde er vom Feld getrieben und verfolgt. Da er keine Zeit hatte, auf dem Land einen sicheren Ort zum Verstecken zu finden, führte Vercingetorix seine Männer in die Stadt Alesia, die er dann so stark wie möglich befestigte, die er in seiner Zeit hatte.

Caesar traf kurz nach ihm ein und nachdem er die Stadt und das umliegende Land überblickt hatte, errichtete er Belagerungswerke, genau wie er es in Avaricum getan hatte, baute aber auch Verteidigungsanlagen um seine Armee, um Angriffe von Verstärkungen zu verhindern, die versuchen könnten, die Verteidiger zu entlasten und die Belagerung aufheben. Vercingetorix und seine gallischen Truppen sowie die Bürger der Stadt, die von seiner Ankunft überrascht worden waren, waren innerhalb der Stadtmauern gefangen, und das Essen wurde immer knapper. Vercingetorix ließ zuerst alle seine Pferde frei und so viele seiner Männer, wie er konnte, um Hilfe zu holen, konnten einige von ihnen die römischen Linien durchbrechen und fliehen. Dann schickte er die Bürger von Alesia durch die Tore, in der Hoffnung, die Römer würden Nichtkombattanten passieren lassen, da dies hauptsächlich ältere Menschen, Frauen und Kinder waren, die die Römer jedoch festhielten und diese Menschen langsam an Hunger und den Elementen starben im Niemandsland zwischen den beiden Widersachern.

Werbung

Vercingetorix' Cousin, Vercassivellaunus, war mit seiner Kavallerie losgeschickt worden, um Verstärkung zu bringen, als Vercingetorix zum ersten Mal in Alesia eintraf. Er kehrte nun mit beträchtlicher Kraft zurück und schlug Caesars Linien im Nordwesten an einer kleinen Lücke in den Belagerungswerken. Als Vercingetorix sah, dass Hilfe eintraf, befahl Vercingetorix seinen Männern, die Stadt zu verlassen, um an derselben Stelle zuzuschlagen, und die beiden gallischen Streitkräfte fingen die Römer zwischen sich ein. Die römische Linie begann zu bröckeln, und der Sieg schien den Galliern nahe. Caesar, der von einem Turm aus zusah, zog seinen bekannten roten Umhang an, der für seine Männer und den Feind sofort erkennbar war, und trat selbst in die Schlacht ein, ermutigte seine Männer, während er den Feind mit seinem eigenen Schwert niederschlug. Die Römer sammelten sich und trieben die Gallier zurück und gewannen die Schlacht.

Vercingetorix' Tod und Vermächtnis

Alle Hoffnung war nun hinter den Mauern in Alesia verloren. Die erhoffte Hilfe war besiegt und vertrieben, und die Belagerung würde weitergehen. Vercingetorix wusste, dass es für ihn und seine Männer kein Entkommen gab. An diesem Punkt tauchen zwei verschiedene Versionen der Ereignisse auf: Nach Caesar beschlossen die gallischen Häuptlinge in Vercingetorix' Armee, ihn auszuliefern, um die Belagerung zu beenden, während sich Vercingetorix laut dem Historiker Cassius Dio ergab und Caesar und seinen Stab überraschte ihr Lager. Laut Cassius Dio kam Vercingetorix „unangekündigt und erschien plötzlich vor einem Tribunal, wo Caesar zu Gericht saß“ (40,41). Vercingetorix trug seine feinste Rüstung und war selbst in einer Niederlage eine imposante Figur, und Dio behauptet, dass viele in Caesars Lager erschrocken waren, aber nicht Caesar selbst, wie es scheint. Ohne ein Wort zu sagen, legte Vercingetorix langsam seine Rüstung ab und fiel dann zu Caesars Füßen auf die Knie. Dio schreibt, "viele der Zuschauer waren von Mitleid erfüllt, als sie seinen gegenwärtigen Zustand mit seinem früheren Glück verglichen" (40,41). Caesar war jedoch nicht von Mitleid erfüllt und ließ ihn in Ketten abführen und ins Gefängnis nach Rom bringen. Die Verteidiger von Alesia wurden massakriert, als Sklaven verkauft oder den Soldaten für ihren Dienst während der Belagerung als Sklaven übergeben. Als Caesar die letzten Details seiner Eroberung Galliens fertiggestellt hatte, wurde Vercingetorix aus seinem Gefängnis gezerrt, um in Caesars Triumphzug durch die römischen Straßen zu erscheinen, dann wurde er hingerichtet.

Obwohl er besiegt wurde, wuchs der Ruhm von Vercingetorix, und er wurde kurz nach seinem Tod zu einer beliebten Kultfigur und Legende. Der Gelehrte Philip Matyszak stellt fest, dass „die Gallier nie die Zeit vergessen haben, als sie sich als Nation vereint hatten“ und wie „er heute weithin als der erste Nationalheld Frankreichs anerkannt wird“ (127). Der Mut und die Entschlossenheit von Vercingetorix, als er sein Leben und das Leben seines Volkes riskierte, um fremder Eroberung und Versklavung zu widerstehen, inspiriert die Menschen auch heute noch, und sein Name wird weiterhin unter den großen Helden der Antike geehrt.


BC-Heute in der Geschichte, FR 28. MAI, HFR

Heute ist Freitag, der 28. Mai, der 148. Tag des Jahres 2021. Das Jahr hat noch 217 Tage.

Am 28. Mai 1977 kamen 165 Menschen ums Leben, als ein Feuer durch den Beverly Hills Supper Club in Southgate, Kentucky, raste.

Im Jahr 1863 verließ das 54. Massachusetts Volunteer Infantry Regiment, bestehend aus befreiten Schwarzen, Boston, um im Bürgerkrieg für die Union zu kämpfen.

Im Jahr 1912 veröffentlichte der Handelsausschuss des Senats seinen Bericht über die Titanic-Katastrophe, in dem ein „Zustand absoluter Unvorbereitetheit“, falsch getestete Sicherheitsausrüstung und eine „Gleichgültigkeit gegenüber Gefahren“ als einige der Ursachen für eine „unnötige Tragödie“ genannt wurden.

Im Jahr 1918 führten amerikanische Truppen ihre erste große Schlacht während des Ersten Weltkriegs, als sie eine Offensive gegen das von Deutschen besetzte französische Dorf Cantigny (kahn-tee-NYEE) starteten. Den Amerikanern gelang es, das Dorf einzunehmen.

1929 erschien das erste vollfarbige Talking-Bild "On with the Show!" produziert von Warner Bros., eröffnet in New York.

Im Jahr 1934 wurden die Dionne-Fünflinge – Annette, Cecile, Emilie, Marie und Yvonne – auf der Familienfarm in Ontario, Kanada, von Elzire Dionne geboren.

Im Jahr 1937 drückte Präsident Franklin D. Roosevelt in Washington einen Knopf, der signalisierte, dass der Fahrzeugverkehr beginnen könnte, die gerade eröffnete Golden Gate Bridge in Kalifornien zu überqueren. Neville Chamberlain wurde britischer Premierminister.

1940, während des Zweiten Weltkriegs, kapitulierte die belgische Armee vor den deutschen Invasionstruppen.

Im Jahr 1959 startete die US-Armee Able, einen Rhesusaffen, und Baker, einen Totenkopfäffchen, an Bord einer Jupiter-Rakete für einen suborbitalen Flug, den beide Primaten überlebten.

1964 wurde die Charta der Palästinensischen Befreiungsorganisation zu Beginn einer Sitzung des Palästinensischen Nationalkongresses in Jerusalem ausgestellt.

1972 starb Edward, der Herzog von Windsor, der den englischen Thron abgedankt hatte, um Wallis Warfield Simpson zu heiraten, im Alter von 77 Jahren in Paris.

1987 landete Mathias Rust (mah-TEE’-uhs rust), ein junger westdeutscher Pilot, zur Verlegenheit der sowjetischen Beamten ein Privatflugzeug ohne Genehmigung auf dem Roten Platz in Moskau. (Rust wurde im folgenden Jahr von den Sowjets befreit.)

Im Jahr 2003 unterzeichnete Präsident George W. Bush ein 10-Jahres-Paket von 350 Milliarden US-Dollar Steuersenkungen und sagte, sie würden bereits „einen wirtschaftlichen Aufschwung ankurbeln“.

Präsident Barack Obama lobte den Übergang Polens zur Demokratie nach einem Treffen in Warschau mit Präsident Bronislaw Komorowski (kah-mah-RAWF’-skee). Nach einer vierjährigen Blockade öffnete Ägypten dauerhaft das wichtigste Tor des Gazastreifens zur Außenwelt. Nordkorea hat Eddie Jun freigelassen, einen Amerikaner, den es wegen angeblicher Missionierung ein halbes Jahr lang festgehalten hatte.

Ein dreijähriger Junge fiel in ein Gorillagehege im Cincinnati Zoo. Er wurde von einem Team gerettet, das einen 400-Pfund-Gorilla namens Harambe erschoss, nachdem die Retter zu dem Schluss gekommen waren, dass das Leben des Jungen auf dem Spiel stand, eine Entscheidung, die zu Trauer und Kritik rund um den Globus. Der Wächter der New Orleans Pelicans, Bryce Dejean-Jones, wurde von einem Apartmentbewohner erschossen, nachdem er die Tür der Wohnung seiner Freundin in Dallas eingetreten hatte, von der er fälschlicherweise dachte.

Schauspieler Carroll Baker ist 90. Produzent und Regisseur Irwin Winkler ist 90. Basketball Hall of Famer Jerry West ist 83. Der ehemalige Bürgermeister von New York City Rudolph Giuliani ist 77. Sängerin Gladys Knight ist 77. Sängerin Billy Vera ist 77. Sänger John Fogerty (Creedance Clearwater Revival) ist 76. Country-Musiker Jerry Douglas ist 65. Schauspieler Louis Mustillo ist 63. Ehemaliger Gouverneur und US-Abgeordneter Mark Sanford, RS.C., ist 61. Schauspieler Brandon Cruz (TV: "The Courtship of Eddie's Father") ist 59. Country-Sänger Phil Vassar ist 57. Schauspielerin Christa Miller ist 57. Sänger und Musiker Chris Ballew (Präsident der USA) ist 56.

Rapper Chubb Rock ist 53. Sängerin Kylie Minogue (KY'-lee mihn-OHG') ist 53. Schauspieler Justin Kirk ist 52. Senator Marco Rubio, R-Fla., ist 50. Olympia-Goldmedaillen-Eiskunstläuferin Ekaterina Gordeeva ist 50. Die Fernsehpersönlichkeit Elisabeth Hasselbeck ist 44. Der R&B-Sänger Jaheim ist 44. Der Schauspieler Jake Johnson ist 43. Der Schauspieler Jesse Bradford ist 42. Die Schauspielerin Monica Keena ist 42. Die Schauspielerin Alexa Davalos ist 39. Die Schauspielerin Megalyn Echikunwoke (eh-cheek-uh-WALK'- ay) ist 39. Popsänger Colbie Caillat (kal-LAY') ist 36. Schauspieler Carey Mulligan ist 36. Schauspieler Joseph Cross ist 35. Chicago Cubs Pitcher Craig Kimbrel ist 33.


Moderne Beweise

Bei den gefundenen männlichen Skeletten handelte es sich allesamt um Soldaten, die vor mehr als 2.400 Jahren in den berühmten Schlachten von Himera um 480 v. Chr. gefallen waren, aber bis jetzt wusste niemand, woher sie kamen. Die Forscher fanden "eine potenzielle Voreingenommenheit in alten Schriften", was ihrer Meinung nach bedeutet, dass antike griechische Historiker die Rolle ausländischer Söldner in den Schlachten von Himera absichtlich heruntergespielt haben.

In diesen Schlachten im Jahr 480 v. Chr. verteidigte die antike griechische Stadt Himera erfolgreich eine Reihe von Angriffen einer karthagischen Armee. Entsprechend Hellenicaword Es ist bekannt, dass diese von Hamilcar angeführte Armee Truppen aus „Karthago, Libyen, Iberien, Ligurien, Helisykien, Sardinien und Korsika gegen die Sizilianer“ umfasste. Eine genaue Aufschlüsselung der Soldaten dieser multinationalen Armee war jedoch aus den verfügbaren Beweisen immer schwer fassbar.

Jetzt vergleichen die Autoren der Studie die neuen geochemischen Beweise mit den historischen Berichten über die Schlacht. Dr. Reinberger verglich die Isotopenanalyse mit den Behauptungen der antiken griechischen Historiker und stellte fest, dass die beiden Datensätze nicht übereinstimmten. Irgendetwas stimmte nicht, denn die Isotope zeigten, dass Hamilcars Streitmacht eine beträchtliche Anzahl von „Söldnern und ausländischen Soldaten“ umfasste. Aber die griechischen Berichte erwähnten wenig darüber.

Massengrab in Himera ausgegraben (Davide Mauro / CC BY-SA 4.0 )


4. 4. November 1958: Dyess Air Force Base, Texas

Wenn eine B-47 mit einem Atomsprengkopf beim Start Feuer fängt, ist das ein Problem. Das passierte, als eine B-47 im November 1958 die Texas Air Force Base von Dyess verließ, um ein thermonukleares Gerät an einen anderen Ort zu transportieren. Bei 1.500 Fuß begann es Probleme zu bekommen. Drei der Besatzungsmitglieder des Flugzeugs wurden sicher ausgeworfen, aber einer wurde getötet, als das Flugzeug anschließend abstürzte, den konventionellen Sprengstoff der Bombe auslöste und einen Krater mit einem Durchmesser von 35 Fuß und einer Tiefe von 6 Fuß sprengte. Alle nuklearen Komponenten wurden am Tatort geborgen.


Der Untergang der Maya

Trotz der bemerkenswerten wissenschaftlichen Errungenschaften der Maya begann ihre Kultur zu Beginn des 11. Jahrhunderts zu sinken. Die Ursache und das Ausmaß des Rückgangs werden heute diskutiert. Einige glauben, dass die Maya durch den Krieg ausgelöscht wurden, während andere ihren Untergang auf die Unterbrechung ihrer Handelsrouten zurückführen. Wieder andere glauben, dass die landwirtschaftlichen Praktiken und das dynamische Wachstum der Maya zu Klimawandel und Entwaldung geführt haben. Während ein Großteil der Überreste der alten Maya-Kultur im 16.


Mann wegen versuchter Entführung in Battle Creek festgenommen

BATTLE CREEK, Michigan (WOOD) – Ein Mann wurde nach einem ähnlichen Vorfall wenige Minuten zuvor in Battle Creek wegen versuchter Entführung festgenommen.

Das teilt die Polizei von Battle Creek mit, kurz vor 15:30 Uhr. Am Freitag reagierten die Beamten auf den 1600-Block der W. Michigan Avenue in der Nähe der Geiger Avenue in der Gegend von Urbandale.

Als sie ankamen, sagten ihnen Zeugen, dass ein 38-jähriger Mann, der einen roten Kompaktwagen fuhr, vor einer Fahrradfahrerin hielt. Laut Polizei stieg der Mann von der Beifahrerseite aus aus, kam hinter die Frau, zog sie vom Fahrrad und versuchte, sie in das Auto zu holen. Laut Polizei hielten andere Autos an, um der Frau zu helfen. Als der Mann sah, dass Leute auf ihn zukamen, ließ er die Frau los, stieg wieder ins Auto und fuhr weg.

Der Beamte erhielt eine Beschreibung der beteiligten Personen und Fahrzeuge. Sie sagten, sie hätten sich nur wenige Minuten zuvor bei einem anderen Vorfall mit dem Mann befasst.

Die Polizei sagt, der vorherige Vorfall ereignete sich nur ein paar Blocks entfernt im 100er Block der Lacey Avenue nördlich der W. Michigan Avenue, als der Mann im Hinterhof eines Hauses gefunden wurde. Laut Polizei wurde der Mann beim Fahren in der Gegend gesehen und dann vor einem Haus angehalten. Er wurde im Hinterhof gesichtet, eine Frau rief um Hilfe und ihr Bruder jagte den Mann aus dem Hof. Als die Polizei dort eintraf, wurde das Auto entdeckt und Kontakt zu dem Mann aufgenommen.

Die Polizei sagt, sie habe dem Mann ein Ticket ausgestellt, weil er nach dem Vorfall auf Lacey herumschlich. BCPD fügte hinzu, dass aufgrund von Gesetzen, die Anfang dieses Jahres in Kraft traten, Personen, die gewaltfreie Verbrechen begehen, nicht festgenommen, sondern lediglich Anführungszeichen ausgestellt werden.

Der Mann wurde für den zweiten Vorfall festgenommen, nachdem ihn ein Zeuge identifiziert hatte.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder weiterverbreitet werden.


Rückkehr der Konföderierten: Kriegsende und Erinnerung

Bis Januar 1864 hatte sich die strategische Lage so stark verändert, dass Korinth von der Union nicht mehr benötigt wurde, sodass das Bundesheer die Stadt verließ. Das Schmuggellager wurde nach Memphis, Tennessee verlegt, und konföderierte Militäreinheiten kehrten in die Stadt zurück. Aber Jahre des Krieges und der Besatzung hatten ihren Tribut gefordert, und Korinth würde für den Rest des Krieges keine große Rolle spielen. Die einzige Ausnahme war, dass die konföderierte Armee von Tennessee im Winter 1864-1865 nach ihrer katastrophalen Invasion von Tennessee und den Niederlagen bei Franklin und Nashville für kurze Zeit dort lagerte.

Die Geschichte von Korinth im Bürgerkrieg ist daher eine Geschichte von Kämpfen, Besatzung und Gemetzel. Aber es ist auch eine Geschichte von Mut und Freiheit. Um diese Bürgerkriegsereignisse zu markieren und zu interpretieren, hat die Bundesregierung im Laufe der Jahre mehrere Schritte unternommen. Der 20 Hektar große Nationalfriedhof von Corinth, der 1866 unmittelbar nach dem Krieg errichtet wurde, enthält die Überreste von fast sechstausend Unionssoldaten, die in Korinth und in der Umgebung kämpften. Es gibt auch einige Konföderierte innerhalb seiner Mauern, aber die meisten Konföderierten sind in lange verschollenen Massengräbern rund um die Stadt begraben.

In den folgenden Jahren markierten lokale Erhaltungsbemühungen mehrere Orte im Zusammenhang mit der Belagerung und Schlacht, aber 2004 eröffnete der National Park Service ein Interpretationszentrum in Korinth. Dieses Besucherzentrum, eine Einheit des nahe gelegenen Shiloh National Military Park, befindet sich am Ort des Höhepunkts der Schlacht bei Battery Robinett und interpretiert die reiche Geschichte des Bürgerkriegs in Korinth. Es bietet dem Besucher einen Einblick in die vielen verschiedenen Facetten des Krieges, der in dieser Stadt im Nordosten von Mississippi stattfand, die einst am Scheideweg der Geschichte lag.

Timothy B. Smith, Ph.D., ist ein Veteran des National Park Service (Shiloh National Military Park), der jetzt an der University of Tennessee at Martin lehrt. Er arbeitet an einer Studie über die Heimatfront von Mississippi während des Bürgerkriegs für die Mississippi Heritage Series und steht kurz vor dem Abschluss einer Studie über Korinth im Bürgerkrieg.


Verwandt

Eine kurze Geschichte der Quarantäne

Impotenz: Ursachen und Behandlungen

Ein Mann kämpft mit Magersucht

Doch paradoxerweise hat sich sein Inhalt, auch wenn die moderne Verwendung des Eids zugenommen hat, von den grundlegenden Lehren des klassischen Eids entfernt. According to a 1993* survey of 150 U.S. and Canadian medical schools, for example, only 14 percent of modern oaths prohibit euthanasia, 11 percent hold convenant with a deity, 8 percent foreswear abortion, and a mere 3 percent forbid sexual contact with patients—all maxims held sacred in the classical version. The original calls for free tuition for medical students and for doctors never to "use the knife" (that is, conduct surgical procedures)—both obviously out of step with modern-day practice. Perhaps most telling, while the classical oath calls for "the opposite" of pleasure and fame for those who transgress the oath, fewer than half of oaths taken today insist the taker be held accountable for keeping the pledge.

Indeed, a growing number of physicians have come to feel that the Hippocratic Oath is inadequate to address the realities of a medical world that has witnessed huge scientific, economic, political, and social changes, a world of legalized abortion, physician-assisted suicide, and pestilences unheard of in Hippocrates' time. Some doctors have begun asking pointed questions regarding the oath's relevance: In an environment of increasing medical specialization, should physicians of such different stripes swear to a single oath? With governments and health-care organizations demanding patient information as never before, how can a doctor maintain a patient's privacy? Are physicians morally obligated to treat patients with such lethal new diseases as AIDS or the Ebola virus?

Other physicians are taking broader aim. Some claim that the principles enshrined in the oath never constituted a shared core of moral values, that the oath's pagan origins and moral cast make it antithetical to beliefs held by Christians, Jews, and Muslims. Others note that the classical Oath makes no mention of such contemporary issues as the ethics of experimentation, team care, or a doctor's societal or legal responsibilities. (Most modern oaths, in fact, are penalty-free, with no threat to potential transgressors of loss of practice or even of face.)

With all this in mind, some doctors see oath-taking as little more than a pro-forma ritual with little value beyond that of upholding tradition. "The original oath is redolent of a convenant, a solemn and binding treaty," writes Dr. David Graham in JAMA, the Journal of the American Medical Association (12/13/00). "By contrast, many modern oaths have a bland, generalized air of ➾st wishes' about them, being near-meaningless formalities devoid of any influence on how medicine is truly practiced." Some physicians claim what they call the "Hypocritic Oath" should be radically modified or abandoned altogether.

Below, see classical and modern versions of the oath.

*Orr, R. D., N. Pang, E. D. Pellegrino, and M. Siegler. 1997. "Use of the Hippocratic Oath: A Review of Twentieth-Century Practice and a Content Analysis of Oaths Administered in Medical Schools in the U.S. and Canada in 1993." The Journal of Clinical Ethics 8 (Winter): 377-388.

Hippocratic Oath: Classical Version

I swear by Apollo Physician and Asclepius and Hygieia and Panaceia and all the gods and goddesses, making them my witnesses, that I will fulfill according to my ability and judgment this oath and this covenant:

To hold him who has taught me this art as equal to my parents and to live my life in partnership with him, and if he is in need of money to give him a share of mine, and to regard his offspring as equal to my brothers in male lineage and to teach them this art—if they desire to learn it—without fee and covenant to give a share of precepts and oral instruction and all the other learning to my sons and to the sons of him who has instructed me and to pupils who have signed the covenant and have taken an oath according to the medical law, but no one else.

I will apply dietetic measures for the benefit of the sick according to my ability and judgment I will keep them from harm and injustice.

I will neither give a deadly drug to anybody who asked for it, nor will I make a suggestion to this effect. Similarly I will not give to a woman an abortive remedy. In purity and holiness I will guard my life and my art.

I will not use the knife, not even on sufferers from stone, but will withdraw in favor of such men as are engaged in this work.

Whatever houses I may visit, I will come for the benefit of the sick, remaining free of all intentional injustice, of all mischief and in particular of sexual relations with both female and male persons, be they free or slaves.

What I may see or hear in the course of the treatment or even outside of the treatment in regard to the life of men, which on no account one must spread abroad, I will keep to myself, holding such things shameful to be spoken about.

If I fulfill this oath and do not violate it, may it be granted to me to enjoy life and art, being honored with fame among all men for all time to come if I transgress it and swear falsely, may the opposite of all this be my lot.

—Translation from the Greek by Ludwig Edelstein. From The Hippocratic Oath: Text, Translation, and Interpretation, by Ludwig Edelstein. Baltimore: Johns Hopkins Press, 1943.

Hippocratic Oath: Modern Version

I swear to fulfill, to the best of my ability and judgment, this covenant:

I will respect the hard-won scientific gains of those physicians in whose steps I walk, and gladly share such knowledge as is mine with those who are to follow.

I will apply, for the benefit of the sick, all measures [that] are required, avoiding those twin traps of overtreatment and therapeutic nihilism.

I will remember that there is art to medicine as well as science, and that warmth, sympathy, and understanding may outweigh the surgeon's knife or the chemist's drug.

I will not be ashamed to say "I know not," nor will I fail to call in my colleagues when the skills of another are needed for a patient's recovery.

I will respect the privacy of my patients, for their problems are not disclosed to me that the world may know. Most especially must I tread with care in matters of life and death. If it is given me to save a life, all thanks. But it may also be within my power to take a life this awesome responsibility must be faced with great humbleness and awareness of my own frailty. Above all, I must not play at God.

I will remember that I do not treat a fever chart, a cancerous growth, but a sick human being, whose illness may affect the person's family and economic stability. My responsibility includes these related problems, if I am to care adequately for the sick.

I will prevent disease whenever I can, for prevention is preferable to cure.

I will remember that I remain a member of society, with special obligations to all my fellow human beings, those sound of mind and body as well as the infirm.

If I do not violate this oath, may I enjoy life and art, respected while I live and remembered with affection thereafter. May I always act so as to preserve the finest traditions of my calling and may I long experience the joy of healing those who seek my help.

—Written in 1964 by Louis Lasagna, Academic Dean of the School of Medicine at Tufts University, and used in many medical schools today.

Receive emails about upcoming NOVA programs and related content, as well as featured reporting about current events through a science lens.


Caesar's Gallic War

Caesar's Gallic War: Caesar's reports on his conquests in Gaul. The Roman senator Cicero thought it was a splendid text, and although we can recognize the book's bias, it still is a remarkably efficient piece of writing.

Einführung

Caesar's Gallic War consists of seven parts ("books"), each devoted to one year of campaigning. The first book covers the year 58 BCE: it opens with the war against the Helvetians, continues with a victorious battle against a Germanic army, and culminates in the modest remark that Caesar had concluded two very important wars in a single campaign. In the next book, which deals with the year 57, we visit the Belgians, who lived way up north. Again, the book culminates in a triumphant note: when the Senate received Caesar's dispatches, the august body decreed a thanksgiving of fifteen days, "an honor which, until then, had been conferred on no one".

The next books cover campaigns along the shore of the Atlantic Ocean (Book Three), the invasions of Germany and Britain (Book Four) and the second invasion of Britain (Book Five). The sixth book offers descriptions of some hard fighting in the valley of the Meuse and a second invasion of Germany. Finally, the book dealing with the events in 52 BCE, is probably the most exciting one: it deals with the war against Vercingetorix. We read how the Roman lines of communication were almost cut off, about the siege of Bourges, about an unsuccessful attack on Gergovia, and finally about the siege of Alesia, which culminates in a remark about a thanksgiving of twenty days. (Book Eight, which describes mopping-up operations in 51 and 50, was later added by one of Caesar's colonels, Aulus Hirtius.)

The structure of the description of the siege of Alesia illustrates Caesar's method. If we are to believe him, the outcome of the war depended on one single siege. This may have been correct, but the fact that fighting continued for two more years suggests that things may have been more complex. The outcome of the siege was - according to Caesar - decided on one single day during that day, one single fight really mattered and that clash fight was decided by one man, Julius Caesar, who appeared on the scene when things were going wrong. In other words, it was Caesar who personally won the fight, the battle, and the war. This is splendid propaganda.

Stylistic Brilliance

For centuries, the Gallic War has been the first real Latin text, written by a real Roman, for children who were trying to master the ancient language. Caesar's language is not very difficult indeed. Cicero says:

The Gallic War is splendid. It is bare, straight and handsome, stripped of rhetorical ornament like an athlete of his clothes. … There is nothing in a history more attractive than clean and lucid brevity. note [Cicero, Brutus 262.]

But the general was not just writing for Cicero and other senators, who recognized Caesar's artful simplicity. In the Roman political arena, Caesar belonged to the populares, who sought legitimacy through the Popular Assembly. (The other tactic was that of the optimates, who focused on the Senate.) Although every Roman citizen had a right to vote in the assemblies, in fact only the urban citizens had an opportunity to do so. For Caesar, it was important to impress the craftsmen and wage workers, and the Gallic War was written for them as well. We must imagine that Caesar's half-literate adherents read his annual dispatches to their fellow-Romans.

Still, the simplicity of his style does not exclude dazzling phrases. The following quote, the longest sentence from the Gallic War, is one single period, which evokes the chaos during the Battle of the Sabis, in which Caesar overcame the Nervians. As usual, he speaks about himself in the third person, a trick to make the text look more objective.

When Caesar, who had addressed the tenth legion, reached the right wing, he found his troops under severe pressure and, because all the standards of the twelfth had had been collected into one cramped space, the soldiers packed so close together that they got in each other's way as they fought, while all the centurions of the fourth cohort had been killed - together with the standard bearer: the standard was lost - and those of the other cohorts as well, including the very brave senior centurion, Publius Sextius Baculus, who had so many terrible wounds that he could no longer stand, and when Caesar saw that the rest of the men were slowing down, and some in the rear ranks had given up fighting and were intent on getting out of range of the enemy, while the enemy in front kept pouring up the hill and were pressing us on both flanks, he recognized that this was a crisis because there were no reserves available, so he snatched a shield from a soldier in the rear ranks - Caesar had no shield with him - and went forward to the front line, where he called out to all the centurions by name and shouted encouragement to the rest of the men, whom he ordered to advance and to open out their ranks so that they could use their swords more effectively. note [Caesar, Gallic War 2.25.1.]

It is easy to understand why this sentence is, in most modern translations, divided into three units. However, the chaos of the battle is evoked better if an experienced reader reads these words to his audience in one breath. When the reader runs out of breath, he has reached the climax: Caesar personally intervening and saving the day.

Meanwhile, a more sober analysis of the battle shows that it was not Caesar, but his colonel Titus Labienus who acted decisively. That Caesar in his account of the Battle of the Sabis gives all credit to himself, is unusual: under normal circumstances, he also mentions and praises his colonels and soldiers. Many of them were well-known in Rome and were popular with the masses. Others, like Quintus Cicero and Publius Licinius Crassus, were relatives of well-known senators, who certainly appreciated that their nephews or sons were mentioned.

A Political Geography

It would be exaggerated to say that for the Romans Gaul was terra incognita. Italian merchants and Roman commanders had already visited the valleys of the Rhône and Saône, and Gallic traders had told stories about the territories north and west of Lyon. However, the countries along the Ocean were poorly known. The description of the shores of Gaul by the Greek sailor Pytheas, almost three centuries old, was probably the best there was, and it was probably known only second-hand. Another source was Xenophon of Lampsacus, who believed that up north, one would find people with horses' hooves or ears of an extraordinary size. On the Birds Islands, Xenophon said, people lived on oats and eggs. note [Quoted by Pliny the Elder, Naturgeschichte 4.95.]

Inevitably, Caesar makes geographical mistakes. When he states that "the Meuse rises in the Vosges mountains, passes along the island of the Batavians, and flows into the Rhine about 80 miles from the sea", note [Caesar, Gallic War 4.10.1.] he confuses the river with the Moselle, which has its sources in the Vosges. He follows Xenophon when he states that the people along the Rhine have a diet of fish and eggs. note [Caesar, Gallic War 4.10.2.]

Other mistakes are intentional. Caesar knew that people at home had the most fantastic ideas about the edges of the earth, and he carefully exploited these prejudices. The ancients believed that if you left the Mediterranean and moved inland, you would reach increasingly barbarous people, until, when you reached the Ocean at the edge of the world, where ebb and flood occur, the land was inhabited by absolute savages. They lacked civilization, but were extremely brave. Take the famous opening lines of the Gallic War:

Gaul as a whole consists of three separate parts: one is inhabited by the Belgae, another by the Aquitani and the third by the people we call Gauls, though in their own language they are called Celts. … Of all these peoples, the toughest are the Belgae. They are the farthest away from the civilized ways of the Roman province, and merchants, bringing those things that tend to make men soft, very seldom reach them moreover, they are very close to the Germans across the Rhine and are continually at war with them. note [Caesar, Gallic War 1.1.1, 3.]

The Roman province, the Gauls, the Belgae, the Germans: there is an increase of savagery, and Caesar never ceases to remind his audience of the country he was fighting in. The Ocean shores are often mentioned, even when there is no need to. In an account of an expedition against the Eburones, who lived in the east of modern Belgium, he mentions that some people "fled to the islands that are cut off from the mainland by the high tide". note [Caesar, Gallic War 6.31.3.] This cannot be true. Paleogeologic studies of the Belgian and Dutch coastal area have shown that the Zeeland archipelago did not yet exist the nearest islands were those along the Wadden Sea, more than 300 km away. Still, Caesar seized an opportunity to remind his readers that he was fighting at the edge of the earth, in a barbarous country, against dangerous savages.

The most interesting aspect of his geography is the way he defines his theater of operations: the Rhine is the eastern border of Gaul. He must have known that this is incorrect. The region of the Celtic states continued east of the river, along the Danube, all the way to Bohemia. The language of the Belgae was spoken as far as east as the Ems. Germanic migrants had in Caesar's time settled west of the river. Whatever the Rhine may have been, it was not a border between Celts and Germans.

Cover-up

Caesar's books were intended as an aid for future historians - that's why they are officially called Kommentare, und nicht History of the Gallic War - but the author often leaves out information that historians would have found interesting. In his continuation of the Gallic War, Hirtius mentions unsuccessful Roman actions and cruel executions of defeated enemies - information that Caesar, in the seven first books, had repressed. There are no accounts of the looting of the Gallic sanctuaries, which are known to have taken place, nor is there any reference to the sale of POWs. The latter can be explained: if a general sold people into slavery, the Senate received a share of the proceeds. By writing that these people had been killed, Caesar could keep the money himself.

/> Model of Caesar's bridge across the Rhine

Sometimes, lack of success was too well known in Rome to be ignored. Caesar explains his setback at Gergovia by blaming his soldiers, who had been over-eager to attack. On other occasions, an ethnographic digression helps to cover up things. In 6.9-10, Caesar's men build a bridge across the Rhine, and the reader is prepared for the invasion of the country on the east bank. Sections 11-28 are devoted to the customs of the Germans, and in 6.29, we learn that Caesar's enemies, the Suebians, had retreated, so that the legions could return. There is not a word about the campaign, which was obviously a disaster.

As it happens, we know what really happened, because the Greek historian Cassius Dio, a really independent mind and a clever historian, states that Caesar accomplished nothing and retired rapidly out of fear for the Suebians. note [Cassius Dio, Roman History 40.32.2.] In other words, the exact opposite of what Caesar claims that had happened. Dio also gives a description of a Roman attack on a refugee camp during an armistice that makes more sense than Caesar's own description of his fight against the Usipetes and Tencteri. note [Cassius Dio, Roman History 39.47.2 cf. Caesar, Gallic War 4.11-15.]

A third occasion on which Dio offers information that Caesar preferred to hold back, is the siege of Alesia. After the decisive fight, the leaders of the besieged Gauls met, and Vercingetorix said that they ought to decide what to do. They sent envoys to Caesar, who demanded them to hand over their weapons, and waited on his throne for the enemy leaders to arrive. The tribal leaders came and handed over Vercingetorix. At least, this is what Caesar writes, stressing that the Gauls themselves abandoned their leader. But it is probably not what really happened: according to Dio, Vercingetorix remained in charge to the very last moment, and surprised Caesar by appearing unexpectedly.

Abschluss

Cicero may have appreciated Caesar's stylistic qualities, but when he compares the Gallic War to a work of history, he only proves that he is a victim of Caesar's superior literary skills. The books were an instrument to influence public opinion at home. Had it been a history of the conquest of Gaul, the book would at least have contained an explanation about the causes of the conflict, but Caesar never explains why he went to war at all.

However, although Caesar's bias is evident, this does not mean that the work has no value at all. The author concentrates on the military aspects of the war, and for the study of ancient warfare, the Gallic War remains one of the most important sources. On the other hand, one can never use his descriptions at face value.

An earlier version of this article was published in Ancient Warfare , 2.4 (2008)


Schau das Video: Battle of Gergovia 52 BC Vercingetorix Vs Gaius Julius Caesar. Total War: Rome 2 Historical Movie (Kann 2022).