P51 Mustang

Der P51 Mustang war eines der effektivsten Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs. Der P51-Mustang versah die Bomber der 8. US-Luftwaffe mit dem so dringend benötigten Deckmantel für das besetzte Europa und unterstützte daher die Bombardierungskampagne gegen Nazideutschland im Zweiten Weltkrieg maßgeblich.

Die P51 wurde ursprünglich im April 1940 von der British Air Purchasing Commission bestellt. In Großbritannien stellte sich heraus, dass seine Bomberstaffeln für Angriffe bei Bombenangriffen offen waren und das Fighter Command nicht über das Flugzeug verfügte, um dem Bomber Command ausreichenden Schutz zu gewähren. Während der Luftschlacht um England sollte sich herausstellen, dass eine der Hauptschwächen, auf die die Luftwaffe keine Antwort hatte, die Unfähigkeit war, ihre Bomber über einen längeren Zeitraum hinweg im Süden Großbritanniens zu schützen. Die Messerschmitt 109 waren hervorragende Gegner für die Spitfires und Hurricanes of Fighter Command, aber ihre Zeit über Südengland war durch die Menge an Treibstoff begrenzt, die sie transportieren konnten. Daher waren die Bomber der Luftwaffe Angriffen ausgesetzt, als sich ihre Kämpfer zurückziehen mussten. Wenn das Bomberkommando Deutschland angreifen würde, wäre die Reichweite von Spitfire und Hurricane begrenzt, und britische Bomber würden freigelegt, sobald ihre Deckung zurückgezogen worden wäre. Dies ließ Bomber Command zwei Möglichkeiten offen - tagsüber angreifen mit den Gefahren, die nächtliche Angriffe mit sich bringen oder mit sich bringen würden, und darauf vertrauen, dass das Zielen der Bomben genau und das Beschießen der Flugabwehr ungenau sein würde. Bomber Command wählte letzteres aus.

Im Dezember 1941 griffen die Japaner Pearl Harbor an und brachten die Vereinigten Staaten auf die Seite der Alliierten. Jede militärische Forschung und Entwicklung in Amerika würde den Briten zugute kommen, da die derzeit mächtigste Militärnation der Welt ein Verbündeter war. Die amerikanische Luftwaffe sollte sich auch mit gefährlichen Tageslichtangriffen an der Bombardierung Deutschlands beteiligen.

Der Erstflug des Mustang P51 war im September 1942. Die Aerodynamik des Mustang war ausgezeichnet, aber anfangs war er unterfordert. Ausgestattet mit einem Allison-Motor diente es vor allem der Fotoaufklärung. Dies änderte sich jedoch alles, als es mit einem leistungsstarken V-1650 Merlin-Motor ausgestattet war. Dieser Motor gab dem Mustang genügend Leistung, damit seine Stromlinienform optimal genutzt werden konnte.

Der P51 B wurde erstmals im Dezember 1943 eingesetzt und im Mai 1944 wurde der P51-D eingeführt. Dieses Flugzeug war mit Treibstofftanks ausgestattet, die ihm eine weitaus größere Laufleistung in der Luft ermöglichten. Wenn diese Tanks leer waren, konnten sie fallengelassen werden, damit das Flugzeug seine Aerodynamik voll ausnutzen konnte. Dieser zusätzliche Treibstoff gab dem Mustang die Möglichkeit, die Bomberformationen der 8. Luftwaffe der USA zu nahezu jedem Ziel in Westeuropa zu eskortieren. Diese Deckung war für die Amerikaner von entscheidender Bedeutung, da sie an Tageslichtangriffen hauptsächlich über Deutschland teilnahmen und somit Angriffen der Luftwaffe ausgesetzt waren. Vor dem Mustang flogen amerikanische Bomber in einer Kistenformation und verließen sich auf die Feuerkraft der vielen Kanonen, die Flying Fortresses zum Schutz einer Formation mit sich führte. Jetzt hatten die B17 eine Kampfeskorte, um diese Feuerkraft zu verstärken. Die Geschwindigkeit und Wendigkeit der Mustangs in der Luft machten es für die Jagdflieger der Luftwaffe zu einer harten Prüfung.

Der Mustang eskortierte nicht nur Bomber, sondern griff auch die Luftwaffe am Boden an und zerstörte viele Flugzeuge. Gegen Ende des Zweiten Weltkrieges blieben viele deutsche Kampfflugzeuge am Boden, da es an Ersatzteilen und Treibstoff mangelte. Sie waren ein einladendes Ziel für Mustang-Piloten.

Der P51 Mustang hatte eine erstaunliche Erfolgsquote. Das Verhältnis von Abschüssen zu Verlusten soll 19 Abschüsse für jeden verlorenen Mustang betragen haben. Dem P51 Mustang wird die Zerstörung von 4.950 deutschen Flugzeugen zugeschrieben - mehr als jedem anderen alliierten Jäger - und einige dieser Tötungen schlossen den strahlgetriebenen Me 262 ein.

Der Erfolg des Mustang war so groß, dass der von Harry Truman 1944 eingesetzte Untersuchungsausschuss für den Senatskrieg ihn als "das aerodynamisch perfekteste Verfolgungsflugzeug überhaupt" bezeichnete.

Der Erfolg des Mustang und die positiven Kommentare derjenigen, die ihn flogen, waren so groß, dass 55 Länder nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs Versionen kauften.

Spezifikationen:

Crew1
Maximale Geschwindigkeit437 Meilen pro Stunde
80 km / h für den P 51H
Reisegeschwindigkeit275 Meilen pro Stunde
Reichweite1000 Meilen

1300 Meilen mit Falltanks

Service-Decke41.900 Fuß
Rüstung6 x 0,50 Maschinengewehre
10 x Zero Rail Raketen oder
2 x 1000 lbs Bomben
MotorMerlin V-1650
Leistung1.695 PS
Kosten$54,000

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