Lysander

Der Lysander war die Hauptstütze des Special Operations Executive (SOE) während des Zweiten Weltkriegs. Mit dem Lysander wurden SOE-Aktivisten von und nach dem besetzten Europa transportiert - eine Mission, die mit Gefahren behaftet war -, um Widerstandsbewegungen in Westeuropa zu unterstützen.

Der Lysander war ideal für verdeckte Arbeit. In einer Zeit, in der Flugzeuge immer schneller flogen und sich die Menschen darauf einstellten, war der Lysander ein langsames Flugzeug, das für harte Arbeit ausgelegt war - Start und Landung auf schwierigstem Terrain. Der Lysander flog auch in geringer Höhe - unter dem Radar -, wodurch er nachts besser außer Sichtweite geraten konnte.

Einige der bekanntesten SOE-Agenten wurden von Lysanders - Violette Szabo und dem 'White Rabbit' - gelandet. Viele flogen aus der Tangmere Airbase in East Sussex. Der Lysander nahm nicht nur SOE-Mitarbeiter auf, sondern brachte auch flüchtende Flieger heraus.

Die Lysander hatte eine Höchstgeschwindigkeit von 206 Meilen pro Stunde und eine Besatzung von 2. Sie benötigte nur 250 Meter für einen Start bis zu 50 Fuß und nur 320 Meter für eine Landung aus einer Höhe von 50 Fuß. Der Lysander war im Falle eines Angriffs bewaffnet - zwei Browning-Maschinengewehre vom Typ .303 waren in die beiden Radabdeckungen eingebaut, und einige hatten ein Lewis-Maschinengewehr im hinteren Cockpit. Der Lysander konnte neben seiner menschlichen Ladung auch zwei Nachschubkanister transportieren. Für das SOE war der Lysander als der "scharlachrote Pimpernel der Luft" bekannt.

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