David Stirling

David Stirling war der Gründer des Special Air Service (SAS), einer der bekanntesten Spezialeinheiten des Zweiten Weltkriegs. David Stirling wurde am 15. November 1915 in Schottland geboren und starb am 4. November 1990. Sowohl Stirling als auch die SAS sind in Bezug auf das, was sie zwischen 1941 und 1945 erreicht haben, in die Folklore eingestiegen.

David Stirling

Stirling, der Sohn eines Brigadegenerals, wurde am Ampleforth College ausgebildet. Danach besuchte er ein Jahr lang das Trinity College der Universität Cambridge. Sein Herz war jedoch auf ein Leben voller Abenteuer und Aktivität gerichtet - nicht auf akademisches Lernen. Als im September 1939 der Zweite Weltkrieg ausbrach, trainierte er für einen Aufstieg auf den damals noch nicht eroberten Mount Everest. Als der Krieg erklärt wurde, schloss sich Stirling der zusätzlichen Reserve der schottischen Garde an. Ein Jahr später wechselte er zu Layforce, dem Spitznamen für 8 Commando. Hier befand er sich in einer Militäreinheit, die versprach, alles zu erfüllen, was er wollte - Aktion. Stirling und "Layforce" stießen dann auf diejenigen, die sowohl ein hohes militärisches Amt innehatten als auch traditionelle Ansichten darüber hatten, wie Kriege geführt werden sollten. Als "Layforce" zu seiner ersten operativen Tour nach Nordafrika kam, war es so gut wie aufgelöst. Es gab diejenigen, die sahen, was Einheiten wie "Layforce" taten, als hinterhältig und nicht als "britisch". Stirling bat, sich zu unterscheiden.

Trotz der Niedergeschlagenheit über 8 Commando war Stirling überzeugt, dass eine hochqualifizierte Einheit mit verheerenden Auswirkungen hinter den feindlichen Linien operieren könnte. Er verband sich mit Jock Lewes, der ähnliche Ansichten vertrat, um den Kern dessen zu bilden, was zur SAS wurde. Während des Trainings erlitt Stirling eine Verletzung durch einen Fallschirmsprung, der ihn zwei Monate im Krankenhaus belassen sollte. In dieser Zeit der erzwungenen Ruhe konnte Stirling die nötige Zeit darauf verwenden, tatsächlich zu planen, was die SAS tun würde. Ohne eine solche Planung wäre er nicht in der Lage, die neue Einheit an die britischen Militärmächte in Nordafrika zu verkaufen.

In einem traditionellen militärischen Umfeld wurde den Offizieren gesagt, dass sie, wenn sie etwas zu sagen hätten, die richtigen Kanäle durchlaufen müssten - was sehr zeitaufwändig sein könnte, da dies bedeuten würde, dass sie zu Ihrem nächsten übergeordneten Offizier gehen, der dann Ihre Idee aufgreifen könnte zum nächsten und so weiter. Stirling ging direkt zu dem zweitwichtigsten britischen Offizier in Nordafrika - General Ritchie. Stirling verkaufte seine Idee an Ritchie, der sie seinem Kommandeur - General Auchinlek - brachte. Da Stirling unorthodox war - so wichtig für die Arbeitsweise der SAS in der nordafrikanischen Wüste -, erhielt er die Unterstützung beider Männer. Stirling versammelte 66 Männer von 'Layforce' um ihn und sie, als neuer Special Air Service, trainierten, hinter den feindlichen Linien zu operieren.

Die erste Mission der SAS war eine Katastrophe. Stirling war übermäßig zuversichtlich, dass seine Männer bei widrigem Wetter Fallschirmspringen konnten. Sie sprangen bei starkem Wind und Schlagregen. Einige der Männer wurden weit entfernt von der Abwurfzone abgeworfen. Nur 22 der 66 Männer kehrten zur Basis zurück. Anstatt sich wegen verlorener Kameraden deprimieren zu lassen, glaubte Stirling, dass die beste Ehre, die er diesen Männern erweisen konnte, darin bestand, aus all den Fehlern zu lernen, die bei dem Überfall gemacht wurden. Die wichtigste Entscheidung von Stirling war, dass das Eindringen in feindliche Gebiete am besten über Land und nicht per Fallschirm erfolgen sollte. Aufgrund dieser Entscheidung schloss sich die SAS zunächst mit der von Ralph Bagnold gegründeten Long Range Desert Group zusammen.

Schließlich erwarb die SAS ihre eigenen Jeeps, die sie mit zwei Vickers K-Maschinengewehren ausrüsteten. Stirling nutzte diese Fahrzeuge für verheerende Angriffe auf deutsche Luftwaffenstützpunkte. Der Erfolg der SAS war so groß, dass Hitler seinen berüchtigten 'Kommandobefehl'-Befehl erteilte - dass jeder von den Deutschen gefangene Special Forces-Mann kurzerhand erschossen würde.

David Stirlings Teilnahme am Zweiten Weltkrieg endete 1943 in einem Zustand, der nur als Anti-Höhepunkt bezeichnet werden kann. Er wurde von den Deutschen gefangen genommen und in Schloss Colditz eingesperrt, wo er den Rest des Krieges verbrachte.

David Stirling wurde als "der am wenigsten dekorierte Soldat des Krieges" bezeichnet. Er wurde von denjenigen, die ihn kannten, als „Phantom Major“ bezeichnet und erhielt für seine Arbeit im Zweiten Weltkrieg den Distinguished Service Order. Er wurde 1990 zum Ritter geschlagen und starb im selben Jahr.

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