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Nazi-Fremdenlegionen

Nazi-Fremdenlegionen

Ausländische SS-Legionen sollten im Verlauf des Zweiten Weltkrieges und mit zunehmenden Verlusten in der Wehrmacht an zahlreichen Fronten eine beträchtliche Anzahl von Männern stellen - wobei insbesondere die Russische Front für viele Verluste verantwortlich war. Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa im Mai 1945 hatten fast 350.000 Männer in Hitlers Fremdenlegionen gedient; Nicht-deutsche Freiwillige aus 16 besetzten Nationen.

Die Waffen-SS war die militärische Seite der SS. Die Waffen-SS bestand ursprünglich aus vier Divisionen von ethnischen Deutschen. Es entwickelte sich jedoch zu einer Masseneinheit von 900.000 Männern, die in 41 Divisionen kämpften, und mit der Zeit bestand mehr als ein Drittel ihrer Truppe aus ausländischen Freiwilligen. Viele dieser Männer kämpften gegen die Rote Armee. Bis zum Kriegsende sollen 750.000 Angehörige der Waffen-SS im Kampf getötet oder verwundet worden sein, weitere 70.000 werden vermisst. Viele Waffen-SS-Aufzeichnungen wurden jedoch vor Kriegsende zerstört, so dass genaue Zahlen schwer zu bekommen sind.

Vor dem Hintergrund des militärischen Erfolgs im Frühjahr 1940 gab es in der Wehrmachtshierarchie wenig Grund zur Beunruhigung hinsichtlich der Zahl der Soldaten. Aufgrund der zahlreichen militärischen Erfolge der Wehrmacht wurde jedoch im Juli 1940 eine Rekrutierungskampagne in Westeuropa gestartet. Eine nachhaltigere Kampagne startete jedoch im Sommer des folgenden Jahres.

Der Angriff auf Russland im Juni 1941 (Operation Barbarossa) war zunächst sehr erfolgreich. Vor diesem Hintergrund haben die Nazis eine nachhaltige Rekrutierungskampagne eingeleitet, die sich auf den Kampf gegen die bolschewistische Horde in Osteuropa konzentriert. Seit der bolschewistischen Revolution im Oktober / November 1917 hatten viele westeuropäische Länder alles getan, um die UdSSR zu dämonisieren. Als die Waffen-SS ihre Kampagne zur Anwerbung von Ausländern für den Beitritt zur Waffen-SS gegen die Kommunisten der UdSSR startete, war es daher nicht verwunderlich, dass viele beitraten. Eine Liste der Rekruten, die den Zweiten Weltkrieg überlebt haben, zeigt, dass sich 125.000 Männer im besetzten Westeuropa freiwillig für die Waffen-SS gemeldet haben. Über 200.000 Männer aus dem Baltikum und der Ukraine haben sich ebenfalls zusammengeschlossen, um das Joch des Kommunismus zu bekämpfen. Die Rekrutierung osteuropäischer Männer bedeutete, dass die SS ihre ursprünglichen Rekrutierungsanforderungen im Hinblick auf „Rassenreinheit“ abschwächen musste. Die bloße Anzahl an Rekrutierungen machte es für die SS pragmatisch, dies zu tun. Die baltischen Staaten und die Ukraine waren sehr daran interessiert, sich von der Herrschaft Moskaus zu befreien. Daher meldeten sich viele Männer freiwillig zur Waffen-SS.

Die Rekruten der Fremdenlegionen erhielten nicht die Ausbildung, die die deutschen Standardrekruten der Wehrmacht erhielten. Das Training dauerte in der Regel zwei Wochen - möglicherweise drei. Die Idee hinter diesen Abteilungen war es, sie so schnell wie möglich an die Front zu bringen. Während es sich um eine Verallgemeinerung handelt, bestand die Faustregel darin, dass die Wehrmacht in Deutschland hergestellte Waffen erhielt, während die Fremdenlegionen erbeutete Waffen verwendeten. Während der Infanterie der Wehrmacht die von einem Infanteristen geforderten Fähigkeiten beigebracht wurden, wurden ausländischen Angehörigen der Waffen-SS schnell und kurz eine Vielzahl von Fähigkeiten (Artillerie, Funker usw.) beigebracht, damit sie dorthin geschickt werden konnten, wo immer sie gebraucht wurden und zu welcher Einheit auch immer benötigt sie. Das Fehlen jeglicher militärischer Grundkenntnisse könnte die enormen Opferraten dieser ausländischen Waffen-SS-Einheiten erklären.

Männer in den SS-Fremdenlegionen wurden anders behandelt als nationale deutsche Waffen-SS-Soldaten. Sie trugen eine andere Uniform in Bezug auf die Insignien. Ihr Befehlshaber war die nationale deutsche Waffen-SS, und Heinrich Himmler befahl, dass ihre Einheiten nicht SS-Divisionen, sondern SS-Divisionen genannt werden sollten. Die meisten Fremdenlegionen trugen keine SS-Insignien am Kragen, da sie stattdessen ein Symbol ihrer nationalen Herkunft trugen. Obwohl ein deutscher Staatsangehöriger sie befahl, sprachen viele Männer in den SS-Fremdenlegionen nur ihre eigene Sprache. Die Kommunikation war daher ein großes Problem. Ihre Reihen unterschieden sich auch von denen der deutschen Waffen-SS.

Der Großteil der Fremdenlegionen kämpfte an der Ostfront. Die Schlacht von Stalingrad war für Hitler eine Katastrophe mit dem Verlust einer kompletten Armee. Trotz der offensichtlichen Anzeichen, dass die Rote Armee in der Lage war, diese große militärische Niederlage auszunutzen, glaubte Hitler weiterhin, dass sein Krieg gegen die bolschewistische Horde gewinnbar war. Vor diesem Hintergrund mussten die Fremdenlegionen kämpfen. Einige Einheiten erlangten einen guten Ruf als Kämpfer - zum Beispiel die von Lèon Degrelles angeführte wallonische Division. Andere waren an vorderster Front weniger erfolgreich und wurden zur Bekämpfung von Partisanengruppen eingesetzt.

Gegen die große Zahl von Männern, Artillerie und Panzern, über die die Rote Armee verfügte, war eine Niederlage fast unvermeidlich. Die Männer, die die Kämpfe an der Ostfront überstanden hatten, konnten jedoch nicht einfach ihre Koffer packen und nach Hause zurückkehren. Für viele in ihren Heimatländern waren sie Verräter, die die Sache Hitlers aufgegriffen hatten. Wenn sie quer durch Europa hätten reisen können, wäre es möglich, dass Francos Spanien sie aufgenommen hätte, aber eine solche Reise an sich war mit Gefahren behaftet. Dies mag erklären, warum so viele Einheiten der Fremdenlegionen fast rücksichtslos gekämpft haben. Wenn die Rote Armee sie lebend gefangen nahm, befürchteten sie, in ihr Herkunftsland zurückgebracht zu werden. Die 60.000 Russen, die sich der Waffen-SS angeschlossen hatten, wussten, was sie erwarten konnten. Es war eine Entscheidung, bis zum Tod zu kämpfen oder als Verräter gefangen genommen und hingerichtet zu werden - ein Schicksal, das Tausende von Kosaken ereilte. Überlebende Serben, die sich dem serbischen Freiwilligenkorps angeschlossen hatten, wurden auf Befehl von Marschall Tito hingerichtet. Für viele hatten sie wenig zu verlieren, wenn sie weiter kämpften. Der Kopf des britischen Freikorps, John Amery, wurde wegen Hochverrats angeklagt und erhängt. Andere Mitglieder wurden zu Freiheitsstrafen verurteilt. In Norwegen und Dänemark wurden Haftstrafen von bis zu 15 Jahren verhängt. Lèon Degrelles, Kommandeur der wallonischen SS, floh nach Spanien und wurde in Abwesenheit wegen Hochverrats zum Tode verurteilt. Er lebte bis zu seinem Tod 1987 in Spanien.

Zahlen für europäische Rekruten bei der Waffen-SS:

Albanisch: 3,000

Belgier: Flämisch 23,000

Belgien: Wallonisch 15,000

Britisches Commonwealth: (Englisch) 50

Bulgarien: 1,000

Kroatien: 30,000

Dänemark: 10,000

Estland: 20,000

Finnland: 1,000

Ungarn: 15,000

Lettland: 39,000

Niederlande: 50,000

Norwegen: 6,000

Frankreich: 8,000

Italien: 20,000

Russisch: 60,000

Rumänien: 3,000

Serbien: 15,000

Spanien: 1,000

Schweden, Schweiz & Luxemburg: 3,000

Ukraine: 25,000

Andere haben sich freiwillig aus der ganzen Welt gemeldet - zum Beispiel 1.500 aus Indien.

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