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Die britischen Parlamentswahlen von 2001

Die britischen Parlamentswahlen von 2001

Die britischen Parlamentswahlen von 2001 wurden von vielen in der britischen Politik als selbstverständlich angesehen und dies wurde im Ergebnis bestätigt. Sehr wenige Menschen erwarteten, dass die Konservativen von William Hague Tony Blairs Position in der Labour Party in Frage stellen würden. Wahlen sind ein grundlegender Bestandteil einer Demokratie, und die britische Politik hat angeordnet, dass alle fünf Jahre Parlamentswahlen abgehalten werden.

Die Wahlen von 2001 - ursprünglich für Anfang Mai angesetzt, aber aufgrund der Maul- und Klauenseuche verschoben - wurden am 8. Mai von Tony Blair anberaumt. Die Ankündigung sorgte für einige Bestürzung, da sie während einer Rede vor Schülern der Church of England School in Bermondsey, Süd-London, bei St. Saviour und St. Olave gemacht wurde. Blair wurde sogar in seiner eigenen Partei für diese Wahl kritisiert; Clair Short bezeichnete die Entscheidung, die Wahl in einer Schule anzukündigen, als "seltsam", während der Abgeordnete der Lib Dem für Bermondsey, Simon Hughes, sie als "bizarr" bezeichnete.

Die großen Parteien veröffentlichten schnell ihre Wahlmanifeste. Das Arbeitsmanifest versprach einen starken Anstieg der Beschäftigtenzahl im öffentlichen Dienst, insbesondere bei Lehrern und Krankenschwestern. Das am 15. Mai offiziell veröffentlichte Liberaldemokraten-Manifest versprach eine ähnliche Ausweitung der öffentlichen Dienste, verband dies jedoch mit der Forderung, eine solche Erhöhung müsse für einige mit einer Steuererhöhung bezahlt werden. Das Tory-Partei-Manifest kündigte eine Senkung der Steuern um 8 Mrd. GBP an, jedoch mit einer Ausweitung der öffentlichen Dienstleistungen.

Die ersten Umfragen sagten eine große Labour-Mehrheit voraus. Am 9. Mai behauptete die Gallup-Umfrage für den "Daily Telegraph", dass Labour die Unterstützung von 49% der Wähler erhalten würde, Tories 32% und die Lib Dems 13%.

Die ersten Tage des Wahlkampfs waren von mangelndem öffentlichen Interesse geprägt. Labour nutzte die Ankündigung, die Hypothekenzinse sei auf dem niedrigsten Stand seit 40 Jahren, während sich die Tory-Partei unter der Beschwerde des ehemaligen Premierministers und Tory-Parteichefs Ted Heath, William Hague, zu einem „Gespött“ entwickelte dass seine Politik keinen Sinn ergab. Am 13. Mai ergab eine ICM-Umfrage, dass die Unterstützung der Mittelschicht für die Tories auf 17% gesunken war, während dieselbe soziale Gruppe die Unterstützung für Labour bei 59% hatte.

Labour erhielt Mitte Mai einen Schub, als 58 Unternehmenschefs bekannt gaben, dass sie für Labour stimmen würden, darunter Sir Alan Sugar und Sir Terence Conran. In der Mitte der Kampagne zeigten die Umfragen einen ähnlichen Trend - Labour 46%, Tories 32% und Lib Dems 13%.

Die Tory-Partei stieß mitten in der Kampagne auf ein Problem, als ihre Steuerpläne den Sprecher des Finanzministeriums von Tory, Oliver Letwin, verwirrten, der offenbar behauptete, dass die Tories Steuersenkungen von 20 Milliarden Pfund im Gegensatz zu den veröffentlichten 8 Milliarden Pfund planten. Dies wurde später auf den Wunsch der Partei korrigiert, dies zu tun, wenn die Umstände richtig waren. Die Kampagne verlief jedoch auch im Arbeitslager nicht reibungslos, da Peter Mandelson behauptete, dass die Partei sich nicht gut genug präsentiere und die Orchestrierung der Kampagne verschärft werden müsse.

Der 16. Mai war der „Schwarze Tag der Arbeit“ während des Wahlkampfs, obwohl er die Verfahren belebte, die die Öffentlichkeit abschalteten. John Prescott, stellvertretender Premierminister, warf einen Schlag auf einen Mann, der ein Ei nach ihm geworfen hatte. Die Medien hatten einen großen Tag, an dem sie darüber diskutierten, wie sich die Minister in der Öffentlichkeit verhalten sollten, obwohl Prescott behauptete, er habe sich selbst verteidigt. Außerhalb Großbritanniens behauptete die ausländische Presse, Prescott habe sich wie ein "Tyrann" und ein Football-Hooligan verhalten. Jack Straw, der Innenminister, wurde bei einem Treffen der Polizeiföderation zum Teufel gebracht, und Tony Blair wurde von einer Frau, deren Partnerin trotz Krebs kein Krankenhausbett finden konnte, streng angezogen. Das Anziehen war sehr öffentlich und in voller Sicht der Medien. Der politische Korrespondent der BBC, Andrew Marr, behauptete, es sei Labours schlimmster Tag seit der Ära von Michael Foot.

Zwei Umfragen, die vor den oben genannten Ereignissen durchgeführt wurden, zeigten Labour immer noch mit einer gesunden Mehrheit. (Gallup: Labour 48%, Tories 32% und Lib Dems 13%, während MORI Labour 54%, Tories 28% und Lib Dems 12% aufwies)

In der dritten Woche der Kampagne begannen die Tories, ihre Spaltung gegenüber Europa zu zeigen. Drei Kandidaten - Nick Serpett, Anthony Steen und Patrick Nickols - gaben an, die Zukunft Großbritanniens liege außerhalb Europas. Sie sahen die mögliche Einführung des Euro als "die größte Verfassungsänderung seit Charles I.".

Alle drei Parteien konzentrierten ihre Kampagnen darauf, wie die öffentlichen Dienste unter ihrer Führung gedeihen würden. Zum Beispiel versprach Tony Blair unter einer wiedergewählten Labour-Regierung zusätzliche 300 Millionen Pfund für Krebs-Scanner und Behandlungsgeräte. Seine Äußerungen wurden jedoch von einer Medienkampagne überschattet, um zu klären, wo Labour zu den Sozialversicherungsbeiträgen steht. Die zweite Labour Party im Finanzministerium, Alastair Darling, gab keine klare Antwort auf die Frage: "Würde eine wiedergewählte Labour-Regierung Sozialversicherungsbeiträge zahlen?"

Am 22. Mai trat Baroness Thatcher mit einer Rede in Plymouth deutlich in den Wahlkampf ein und erklärte, dass sie niemals auf die Behauptung verzichten werde, dass der Pfund für die Souveränität der Nation stehe und dass eine Nation ohne eigene Währung überhaupt keine Nation sei . Die Tory-Gläubigen in Plymouth applaudierten Baroness Thatcher lange, doch Kommentatoren stellten später fest, dass der Saal bei weitem nicht voll war und in den „alten Tagen“ kein Platz mehr frei gewesen wäre.

Das übergeordnete Anliegen der Hauptparteien war das scheinbare Fehlen jeglichen Interesses an einer Wahl durch die Öffentlichkeit. Politische Kommentatoren sprachen von der möglicherweise schlechtesten Wahlbeteiligung seit 1918, die ernsthaft in Frage stellen würde, ob die zukünftige Regierung ein echtes Regierungsmandat des Volkes hatte. Alle Umfragen zeigten, dass Labour einen großen Sieg errungen hat. Sie unterschieden sich nur in der Größe von Labours Sieg. Die durchschnittliche Umfrage, die zur Halbzeit durchgeführt wurde, ergab für Labour 48%, für Tories 32% und für Lib Dems 14%.

Nur noch Tage bis zur Wahl, ergab eine Umfrage für ITN das folgende Ergebnis: Arbeit 48%, Tories 31% und Lib Dems 16%. Der einzige erkennbare Unterschied bestand darin, dass die Lib Dems einen Anstieg von 2% verzeichneten. Wenn sich die ITN-Zahlen als richtig herausstellen würden, würden diese Zahlen als Labour-Gewinn 439 Sitze, Tories 155 Sitze und Lib Dems 37 Sitze übersetzt.

Die Wahlen selbst gaben Labour seinen vorhergesagten Erdrutschsieg. Die Tories blieben in Unordnung, aber weitaus schädlicher war die Tatsache, dass die Wahlbeteiligung sehr gering war - in einigen Wahlkreisen weniger als 50% - und fast 40% derjenigen, die sich zur Abstimmung angemeldet hatten, dies nicht taten. Am Wahltag hatte der "Daily Telegraph" in einer Gallup-Umfrage vorausgesagt, dass Labour 47%, Tories 30% und die Lib Dems 18% erhalten würden.

Das endgültige Urteil des Volkes gab Arbeit 413 Sitze (43% der Stimmen), Tories 166 Sitze (33% der Stimmen) und die Lib Dems 52 Sitze (19% der Stimmen) mit den "anderen" bekommen 28 Sitze (5% der Stimmen)

Labour hatte nur 5 Sitze verloren, aber seinen Stimmenanteil beibehalten; Die Tories hatten 1 Sitz und 2% der Stimmen erhalten. Die Lib Dems hatten 6 Sitze und eine 2% ige Erhöhung der Stimmen der Bevölkerung erhalten.

Das Ergebnis der Wahlen von 2001

% der Stimmen 2001% der Stimmen 1997Abgeordnete 2001Abgeordnete 1997
Arbeit43 43413 (-5)418
Tories 33 (+2)31166 (+1)165
Lib Dem 19 (+2)1752 (+6)46
Andere 5 (-4)928 (-1)29

Bruchteilweise registrierten sich über 18 Millionen Menschen zur Abstimmung nicht dies entspricht 41% aller registrierten Wähler. Von den 44 Millionen registrierten Wählern gewann die Labour Party nur 25%; die Tories 19% und die Lib Dems 11%. Der politische Analyst für die "Daily Mail", Edward Heathcoat Amory, behauptete, die Wahl sei ein Sieg für die "Stay at Home Party" gewesen. Statistiken scheinen darauf hinzudeuten, dass während des gesamten Wahlkampfs die Gleichgültigkeit gegenüber den Politikern im Vordergrund stand und sich im Endergebnis deutlich zeigte.

Diese Wahl hatte die niedrigste Wahlbeteiligung seit 1918 - 59%. 1997 waren es fast 71%. 1979 stimmten 76% der registrierten Wähler und 1950 84% der registrierten Wähler.

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